Mark Webber dans sa Red Bull à Montmelo, en Espagne
La Red Bull de Mark Webber sur le circuit espagnol de Montmelo. | AFP PHOTO/ JOSEP LAGO

Webber survole la première journée à Montmelo

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L'Australien Mark Webber (Red Bull) a réussi jeudi le meilleur temps de la première journée de la 3e et dernière semaine d'essais de préparation à la saison 2013 de F1, sur le circuit de Catalogne à Montmelo, près de Barcelone.

En raison de la pluie et d'une piste détrempée, les pilotes sont restés le  matin à bonne distance, près d'une vingtaine de secondes, des meilleures  performances de la semaine dernière, sur le même circuit. Le drapeau rouge est  sorti plusieurs fois, mais aucun gros accident n'a eu lieu, malgré la piste  très glissante. Le Britannique Lewis Hamilton, dans la Mercedes W04, était le plus rapide  de la matinée. Puis la piste a séché progressivement dans l'après-midi et tous  les pilotes ont amélioré leur chrono, certains beaucoup plus que d'autres.  Hamilton a finalement été le plus assidu, avec 113 tours bouclés, juste devant  le Brésilien de chez Ferrari, Felipe Massa, qui en a fait 112.

Red Bull Racing, l'écurie triple championne du monde en titre, en a profité  pour sortir de l'ombre relative où elle était restée pendant les deux premières  semaines d'essais, à Jerez et à Barcelone. Webber a signé son meilleur chrono  en pneus Pirelli tendres, à sept minutes de la fin de la séance. L'Australien a creusé un écart d'une seconde et six dixièmes avec Hamilton,  mais il a quand même échoué à près d'une seconde du meilleur temps de la  semaine dernière, réussi par le Mexicain Sergio Pérez (McLaren). Le troisième  temps du jour, pas plus significatif que les autres, vu les conditions, a été  l'oeuvre du Français Jean-Eric Vergne, dans sa Toro Rosso.

Sutil: "Je mérite une seconde chance"

En marge de cette première journée, l'Allemand Adrian Sutil a été confirmé  par Force India comme titulaire pour 2013, aux côtés de l'Ecossais Paul di  Resta et aux dépens du Français Jules Bianchi, le pilote de réserve de l'écurie  indienne en 2012. C'est donc son retour dans une écurie où il a passé quatre  saisons, de 2008 à 2011. "Tout le monde peut faire des erreurs dans sa vie", a dit Sutil au sujet de  la violente bagarre, dans un bar de Shanghai, qui lui avait fait perdre sa  place en F1 à la fin de la saison 2011. "Quand quelqu'un fait quelque chose de  mal, je lui donne toujours une deuxième chance. Je pense que c'est la même  chose ici. Personne n'est parfait, et c'est pour ça que la vie est une  aventure". Sutil, 30 ans, 90 GP au compteur, avait déjà piloté la nouvelle VJM06 jeudi  dernier à Barcelone. Il roulera à nouveau vendredi et samedi, puis di Resta  bouclera dimanche avant que toutes les monoplaces soient embarquées pour  l'Australie où aura lieu, le 17 mars à Melbourne, le premier GP de 2013. Le Brésilien Luis Razia ne sait toujours pas s'il sera de la partie, en  raison de difficultés financières du côté de ses partenaires. Son baquet chez  Marussia est prêt, mais d'autres pilotes sont prêts à sauter dedans.

Meilleurs temps jeudi (09h00-13h00 et 14h00-17h00):              Tours:

1. Mark Webber  (AUS/Red Bull-Renault)             1:22.693        90
2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)                  1:24.348       113
3. Jean-Eric Vergne (FRAS/Toro Rosso-Ferrari)     1:25.017        59
4. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault)         1:26.458        85
5. Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes)            1:26.538       100
6. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari)         1:26.574        92
7. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes)       1:27.107        57
8. Felipe Massa (BRA/Ferrari)                     1:27.541       112
9. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth)            1:28.166        78
10. Charles Pic (FRA/Caterham-Renault)             1:28.644        83
11. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault)            1:34.928        52

AFP