Austin Sébastian Vettel
Sebastian Vettel bien seul sur la piste d'Austin | AFP - Joe Klamar

Vettel toujours le plus rapide aux USA

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Sebastian Vettel, Mark Webber et Red Bull ont dominé la troisième et dernière séance d'essais libres du Grand Prix de Formule 1 des Etats-Unis, samedi à Austin (Texas). Comme la veille lors de la deuxième séance, l'Allemand de 26 ans (1 min 36 sec 733) et son coéquipier australien de 37 ans (1:36.936) ont réalisé les meilleurs temps sur le circuit des Amériques, inauguré l'an dernier. Ils sont les deux seuls à avoir tourné sous les 1 min 37 sec lors de leur meilleur tour.

Les deux Red Bull toujours au-dessus

Vettel et Webber ont vu l'Allemand Niko Hulkenberg (Sauber) signer le meilleur tour de la séance à cinq minutes de la fin de la session d'une heure, mais les deux Red Bull ont remis les choses en place, Vettel repoussant son compatriote Hulkenberg à une demi-seconde. Lewis Hamilton (Mercedes) s'est également intercalé dans ces ultimes instants pour signer le 3e temps, à seulement 03/10 de Vettel et devant Hulkenberg.

Signe de sa supériorité sur le reste du plateau, Vettel n'a eu besoin de rouler que 14 tours là où Hamilton a par exemple effectué 22 tours. L'autre  pilote Mercedes, l'Allemand Nico Rosberg, s'est contenté du 7e temps, à 8/10 de  Vettel, après avoir été le pilote le plus rapide derrière les Red Bull la  veille lors de la deuxième session. Le Français Romain Grosjean (Lotus) a réalisé sa séance d'essais la plus probante en réalisant le 5e temps (1:37.345) alors que son nouveau coéquipier Heikki Kovalainen, qui remplace Kimi Raïkkönen pour les deux dernières courses de la saison, a signé le 13e temps au lendemain d'une sortie probante (5e temps de la deuxième séance).

Charles Pic pénalisé sur la grille

De son côté, ee Français Charles Pic  (Caterham) sera rétrogradé de cinq places dimanche sur la grille de départ. L'écurie anglaise a procédé à un remplacement non autorisé de boîte de vitesse sur la monoplace de Pic, qui partira donc en dernière position sur la grille s'il ne se place pas au moins 16e des qualifications. Dans sa carrière, le Français de 23 ans n'a toutefois jamais fait mieux que  18e en qualifications.

3e séance d'essais libres:
Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:36.733
Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:36.936
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:37.064
Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:37.272
Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:37.345
Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:37.534
Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:37.578
Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:37.583
Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:37.747
Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:37.748
Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:37.763
Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:37.774
Heikki Kovalainen (FIN/Lotus-Renault) 1:37.879
Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:38.022
Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:38.109
Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes) 1:38.275
Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:38.408
Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:38.636
Charles Pic (FRA/Caterham-Renault) 1:39.578
Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:40.056
Jules Bianchi (FRA/Marussia-Cosworth) 1:40.825
 Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:41.293

Gilles Gaillard