Le pilote russe Sergey Sirotkin
Le pilote russe de F1, Sergey Sirotkin, nouvel équipier de Ströll chez Williams | AFP - FLORENT GOODEN - DPPI Media

Sergey Sirotkin préféré à Kubica pour piloter la Williams aux côtés de Stroll

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Le Russe Sergey Sirotkin sera pilote titulaire chez Williams aux côtés du Canadien Lance Stroll pour la saison 2018, et le Polonais Robert Kubica pilote de réserve, a annoncé l'écurie britannique de Formule 1. A 22 ans, il remplace le Brésilien Felipe Massa, parti à la retraite à la fin de la saison dernière. Il a terminé 3e du GP2 en 2015 et 2016, année où il est devenu pilote de développement chez Renault F1. Avec cette annonce, le plateau des vingt pilotes de la saison 2018 de F1 est connu.

"Dire que je suis heureux et fier de rejoindre une équipe aussi célèbre que Williams est un euphémisme", a-t-il souligné, cité dans le communiqué. "Il a fallu énormément de travail pour arriver là où je suis et je suis vraiment heureux et reconnaissant envers toutes les personnes impliquées", a expliqué Sirotkin, qui avait effectué des essais pour Williams à Abou Dhabi fin novembre.

"Nous avons pris notre temps pour évaluer toutes les options disponibles, et je suis confiante dans le fait que Lance et Sergey peuvent apporter les meilleurs résultats à l'équipe", a réagi la Team Principal adjointe Claire Williams. Soutenu par de riches sponsors de son pays, Sirotkin a été notamment préféré au Polonais Robert Kubica, qui espérait faire son retour en tant que titulaire dans un baquet en F1 après huit ans d'absence à la suite d'un grave accident de rallye, mais qui ne présentait pas autant de garanties, tant physiques que financières.