Senna Williams accident Imola 1994
1er mai 1994. 14h18. Au 7e tour du GP d'Imola, la Williams-Renault d'Ayrton Senna tire tout droit dans la courbe de Tamburello et frappe le mur à 210 km/h. Le pilote est pris en charge par l'équipe médicale puis transféré en hélicoptère à l'hôpital Maggiore de Bologne où son coeur s'arrête définitivement de battre. | AFP

Senna : Chronologie d'un week-end noir

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Le week-end du 1er mai 1994, sur le circuit d'Imola, a été le plus noir de l'histoire de la Formule 1 moderne car deux pilotes, le débutant autrichien Roland Ratzenberger et le triple champion du monde brésilien Ayrton Senna , sont morts en l'espace de 24 heures. C'était la première fois depuis 1986, et la mort de l'Italien Elio de Angelis lors d'essais privés sur le circuit Paul Ricard, au volant d'une Brabham, qu'un pilote de F1 perdait la vie en faisant son métier. C'était aussi la première fois depuis 1982 (Gilles Villeneuve en Belgique, puis Riccardo Paletti au Canada) que des accidents mortels en F1 survenaient devant les caméras de télévision.

Vendredi 29 avril: l'envol de Barrichello

Tout commence le vendredi par un avertissement sans frais: le spectaculaire  accident de Rubens Barrichello, 21 ans, alors jeune pilote brésilien de  l'écurie Jordan, originaire de Sao Paulo, comme Senna . Sa voiture monte sur un  vibreur et tape très fort, à 230 km/h, au niveau de la chicane Variante Basse.  Quand "Rubinho" reprend connaissance, au Centre médical du circuit, Ayrton est  à son chevet. Puis, rassuré sur l'état de son protégé, il retourne à son stand  et reprend la piste. Après les essais, le triple champion du monde retarde son point presse pour  vérifier longuement sa monoplace avec son ingénieur, David Brown. Puis il  rentre à l'hôtel et téléphone à sa compagne, Adriane Galisteu. Il se met à  pleurer en lui racontant l'accident de Barrichello.

Samedi 30 avril: la mort de Ratzenberger

Senna  est le plus rapide le matin et discute avec son coéquipier, Damon  Hill. Il trouve que sa Williams FW16 a progressé. La séance de qualifications  est commencée depuis 18 minutes quand la modeste Simtek-Ford de Ratzenberger, 33 ans, qui n'a disputé qu'un seul Grand Prix de F1 (11e au GP du Pacifique),  perd son aileron avant et part en tête à queue à plus de 300 km/h dans la  courbe Villeneuve, puis tape dans un mur en béton avant de s'immobiliser au milieu de la piste. Senna  se précipite sur les lieux, dans une voiture de la direction de course, et examine la monoplace pendant que l'Autrichien part en ambulance.  Puis il se rend au Centre médical où le Dr Sid Watkins lui annonce la mort de  Ratzenberger et lui conseille d'arrêter la F1. Il arrête sa séance de  qualifications, passe au stand Williams et retourne dans son motor-home, où il  s'effondre en larmes.

Dimanche 1er mai: le drame en direct

Senna  est largement le plus rapide du warm-up le matin. Il discute ensuite longuement de sécurité en F1 avec son ancien rival et coéquipier, Alain Prost.  Il parle aussi aux commissaires de course et à d'autres pilotes, car il veut  relancer leur syndicat (GPDA) et en prendre les commandes dès le prochain GP,  celui de Monaco. Senna  prend le départ en pole position mais un accrochage au départ, entre  Pedro Lamy et JJ Lehto, provoque la sortie de la voiture de sécurité, qui dure  cinq tours. La course reprend au 6e tour mais dès le 7e tour, à 310 km/h, la Williams  de Senna quitte sa trajectoire et vient se fracasser à 220 km/h contre un mur  en béton, dans la courbe de Tamburello. Son célèbre casque jaune bouge à peine,  pendant une fraction de seconde, puis reste incliné sur la droite jusqu'à ce  que les commissaires italiens le sortent de son cockpit. La violence du choc, malgré le freinage désespéré de Senna , ne laisse que  peu d'espoir à des millions de téléspectateurs de ce drame en direct. On  apprendra plus tard que deux morceaux de pièces mécaniques sont entrées dans  son casque, causant des blessures mortelles. Le Dr Sid Watkins, son ami, assiste à son dernier soupir mais pratique quand même une trachéotomie, sur le bord de la piste, avant que le pilote soit  évacué en hélicoptère à l'Hôpital Maggiore, où son coeur arrête de battre. Son  frère Leonardo fait venir un prêtre pour les derniers sacrements et sa mort est annoncée à 18h40. Quand il a tapé dans le mur de Tamburello, à 14h17, Senna avait au fond de  son cockpit un drapeau autrichien. Il voulait l'agiter après la victoire, en hommage à Ratzenberger.

AFP