Sebastian Vettel
Sebastian Vettel dans les stands | AFP

Sebastian Vettel le plus rapide aux essais

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L'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) a signé le meilleur temps de la deuxième journée d'essais de pré-saison de Formule 1, perturbée par le froid glacial et quelques flocons de neige, sur le circuit de Barcelone mardi. Il devance le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes) de 303/1000. Suit un trio motorisé par Renault, le Belge Stoffel Vandoorne (McLaren) à 652/1000, le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) à 653/1000 et l'Espagnol Carlos Sainz Jr (Renault) à 1 sec 539/1000.

Le Polonais Robert Kubica, de retour en F1 comme pilote de réserve chez Williams après l'accident de rallye qui l'a laissé handicapé au bras droit en 2011, a signé le 7e chrono, à 1 sec 822/1000, derrière le Français Pierre Gasly (Toro Rosso), dont le nouveau moteur Honda n'a, comme la veille, pas montré les défauts de l'an dernier. La vague de froid venue de Sibérie qui touche actuellement l'Europe occidentale et les flocons de neige tombés en fin d'après-midi ont écourté la journée.

Il a fallu attendre une heure et quart dans la séance pour voir Sainz boucler un premier tour chronométré en 1 min 34 sec 177/1000, bien loin de son meilleur temps de la veille (1:22.168). Puis, pour permettre aux écuries de ne pas perdre une minute des heures les plus clémentes de la journée, la pause déjeuner, entre 13h00 et 14h00, a été annulée. A la faveur de quelques rayons de soleil, les chronos se sont abaissés en milieu d'après-midi.

Essais de pré-saison, 2e journée:
    Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:19.673 (98)
    Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:19.976 (94)
    Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1:20.325 (37)
    Max Verstappen (NED/McLaren-Renault) 1:20.326 (67)
    Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:21.212 (65)
    Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:21.318 (82)
    Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1:21.495 (46)
    Sergey Sirotkin (RUS/Williams-Mercedes) 1:21.822 (52)
    Esteban Ocon (FRA/Force India) 1:21.841 (79)
    Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:22.721 (81)
    Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:22.727 (35)
 

AFP