Sainz Jr portrait muret Barcelone 022015
Carlos Sainz Jr à Barcelone | QUIQUE GARCIA / AFP

Sainz Jr devant, Alonso dehors

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Le jeune Espagnol Carlos Sainz Jr (Toro Rosso-Renault) a signé dimanche matin le meilleur temps provisoire de la 4e et dernière journée d'essais d'avant-saison de Formule 1 organisés cette semaine sur le circuit de Catalogne, près de Barcelone.

Le fils du double champion du monde des rallyes est resté à plus d'une  seconde du chrono de référence établi samedi par Pastor Maldonado  (Lotus-Renault) mais a eu le mérite de devancer l'Allemand Sebastian Vettel  (Ferrari). A 20 ans, il débute en F1 cette année après avoir remporté en 2014  le titre de champion de Formule Renault 3.5. Cette séance du matin à Montmelo s'est terminée prématurément, sept minutes  avant l'heure prévue pour la pause de midi, à la suite d'une violente sortie de  piste de Fernando Alonso (McLaren-Honda) entre les virages 3 et 4. "Il va bien  et il est conscient", ont tout de suite rassuré les organisateurs au sujet du  héros local.

Chez McLaren-Honda, avant la sortie de piste d'Alonso, 20 tours avaient pu  être bouclés seulement par le double champion du monde en raison de problèmes  récurrents depuis jeudi du groupe propulseur japonais. Honda s'est éloigné de  la F1 pendant six ans et a beaucoup de retard à rattraper pour redevenir  compétitif au plus haut niveau. Chez Lotus, le Français Romain Grosjean a pris le relais de Maldonado au  volant de la nouvelle E23 Hybrid à moteur Mercedes. Chez Sauber, le débutant  Felipe Nasr n'a pu faire que trois tours, aucun chronométré, et sa monoplace a  passé toute la matinée dans son stand.

Une 3e et dernière session d'essais hivernaux, toujours à Barcelone, est  programmée de jeudi à dimanche prochains. Les monoplaces embarqueront ensuite  pour l'Australie où aura lieu, le 15 mars à Melbourne, le premier GP de la  saison 2015.

Résultats des essais F1 de Barcelone (09h00-13h00)

    Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) 1:25.604 (59 tours)
    Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:26.312 (59)
    Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:26.591 (33)
    Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:26.782 (68)
    Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:27.956 (20)
    Romain Grosjean (FRA/Lotus-Mercedes) 1:28.029 (40)
    Daniil Kvyat (RUS/Red Bull-Renault) 1:28.149 (38)
    Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:28.171 (52)
   
    Non-chronométré:
    Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari), 3 tours

AFP