Rosberg portrait casque 102015
Nico Rosberg (Mercedes) | Mark Thompson / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Rosberg sur sa lancée

Publié le , modifié le

L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes), vainqueur en Australie du premier Grand Prix de la saison de Formule 1, a signé le meilleur temps des deux premières séances d'essais libres du GP de Bahreïn, près de Manama.

Le vice-champion du monde, auteur d'un meilleur tour en 1 min 31 sec et 1/1000e de seconde, a devancé de 241 millièmes son coéquipier Lewis Hamilton. Le triple champion du monde en titre a terminé la 2e séance avec une seconde d'avance sur son compatriote Jenson Button (McLaren), auteur d'un surprenant 3e chrono à la lueur des projecteurs du circuit de Sakhir. Plus inquiétant pour l'intérêt sportif de ce week-end de F1, Rosberg a largement devancé les pilotes Ferrari: une seconde et demie de mieux que Kimi Räikkönen, en 2e séance. Quant à Sebastian Vettel, il n'a même pas pu terminer cette séance, sa Ferrari en panne de transmission devant être évacuée par une grue à dix minutes de la fin.

Comme à Melbourne, les deux pilotes Red Bull se sont fait remarquer: le "vieux" Daniel Ricciardo, 26 ans et 4e chrono de la 1re séance, a devancé de justesse le "jeune" Daniil Kvyat, 21 ans et 5e temps. Puis le Russe a pris sa revanche en 2e séance. Derrière les intouchables Flèches d'Argent et l'étonnant Button, le post-adolescent Max Verstappen (Toro Rosso), 18 ans, s'est hissé au 4e rang de la séance du soir, devant les Ferrari, les Red Bull et les Williams.

Vandoorne dans le coup

C'était le 1er avril mais il n'y a pas eu de mauvaise farce sur la piste de Sakhir, juste une jolie histoire belge. Celle de Stoffel Vandoorne, 24 ans, au volant de la McLaren-Honda que Fernando Alonso n'a pas le droit de piloter ce week-end, pour raisons médicales, suite à son crash effrayant de Melbourne. Vandoorne a déjà gagné trois fois sur cette piste de Bahreïn, en GP2. Il découvrait totalement la MP4/31 et a pu compter sur les conseils éclairés du double champion du monde espagnol. Alonso a aussi reçu la visite, dans le paddock, de l'ex-roi d'Espagne, Juan Carlos. Bilan provisoire du premier pilote belge en F1 depuis Jérôme d'Ambrosio chez Virgin et Lotus (en 2011 et 2012: 18e temps de la 1re séance, et surtout 11e temps de la 2e séance, à sept dixièmes de Button et moins de deux secondes de Rosberg.

Les qualifications de samedi, à partir de 18h00 locales (15h00 GMT), auront lieu à la même heure que la course de dimanche. Elles se dérouleront comme à Melbourne avec un nouveau format, très critiqué en Australie, qui élimine les concurrents les plus lents toutes les 90 secondes.

Les résultats des essais libres :

Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:31.001 (38 tours) (moyenne: 214,099 km/h)
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:31.242 (32)
Jenson Button (GBR/McLaren-Honda) 1:32.281 (32)
Max Verstappen (NED/Toro Rosso-Ferrari) 1:32.406 (31)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:32.452 (38)
Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:32.650 (26)
Daniil Kvyat (RUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:32.703 (34)
Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:32.792 (39)
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:32.870 (23)
Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:32.873 (36)
Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:32.999 (30)
Esteban Gutiérrez (MEX/Haas-Ferrari) 1:33.129 (31)
Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Ferrari) 1:33.177 (36)
Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:33.384 (23)
Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:33.406 (35)
Kevin Magnussen (DEN/Renault) 1:33.447 (34)
Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:33.570 (37)
Jolyon Palmer (GBR/Renault) 1:33.640 (35)
Pascal Wehrlein (GER/Manor-Mercedes) 1:33.953 (21)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:34.224 (31)
Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari) 1:34.477 (34)
Rio Haryanto (INA/Manor-Mercedes) 1:34.562 (33)

AFP