Nico Rosberg
Nico Rosberg | CRISTINA QUICLER / AFP

Rosberg devant aux esssais de Barcelone

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L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes) a signé le meilleur temps de la 1re journée d'essais de Formule 1 de Barcelone, mardi sur le circuit de Catalogne, devant le Finlandais Kimi Räikkönen (Lotus) et l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari), soit deux anciens champions du monde.

A 20 minutes de la fin de séance, dans sa W04 équipée de pneus medium,  Rosberg a amélioré de trois dixièmes le meilleur temps signé en fin de matinée  par son compatriote Sebastian Vettel (Red Bull), triple champion du monde en  titre. Il n'avait pu effectuer que 14 tours le matin, à cause d'un problème de  boîte de vitesses sur sa Flèche d'Argent, et en a fait 40 l'après-midi. La température est restée plutôt fraîche toute la journée à Montmelo,  autour de 15 degrés, et le trio de tête a terminé en trombe, améliorant ses  performances du matin.

Le fils de Keke Rosberg, champion du monde en 1982, a  finalement devancé de sept millièmes de seconde seulement Räikkönen, dans la  nouvelle Lotus E21 déjà très performante à Jerez début février. Auteur en avril 2012 de sa seule victoire en F1, au GP de Chine, Rosberg passera le relais mercredi au Britannique Lewis Hamilton, recruté en fin d'année par la marque à l'étoile. Alonso, 2e du championnat 2012, n'avait pas participé aux essais de Jerez.  Il a découvert mardi la nouvelle F138 de la Scuderia, a bouclé 110 tours, plus que n'importe quel autre pilote, et a aussi amélioré son temps l'après-midi,  signant finalement le 3e chrono du jour.

Williams et Caterham hors-la-loi

L'Espagnol a ainsi devancé Vettel, 4e temps, et le Vénézuélien Pastor  Maldonado, 5e temps, qui étrennait la nouvelle Williams FW35 dévoilée le  matin-même. Le seul autre pilote à passer sous la barre de la minute et 24  secondes au tour a été l'Australien Daniel Ricciardo, 6e temps, dont la  nouvelle Toro Rosso s'était déjà distinguée à Jerez. La présentation mardi matin de la Williams FW35 à moteur Renault, dernière  monoplace 2013 à prendre la piste, a été l'autre temps fort du jour. "C'est une  évolution de la voiture de l'an dernier, mais avec plus de 80% de nouvelles  pièces", a expliqué Mike Coughlan, le directeur technique de l'écurie de Grove,  8e du championnat 2012 des constructeurs. 

La Fédération internationale de l'automobile (FIA) a ensuite fait savoir  que l'effet aérodynamique des échappements de type "Coanda" de la nouvelle  Williams, tout comme ceux de la nouvelle Caterham, 11e temps mardi, dépassaient  le cadre du règlement. Les ingénieurs des deux écuries devront donc revoir leur  copie avant l'ouverture du championnat au GP d'Australie, le 17 mars à Melbourne.
 

Meilleurs temps mardi à Barcelone

1. Nico Rosberg  (GER/Mercedes)                    1:22.616
2. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault)             1:22.623
3. Fernando Alonso (ESP/Ferrari)                  1:22.952
4. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault)        1:22.965
5. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault)        1:23.733
6. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari)      1:23.884
7. Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes)            1:24.124
8. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes)       1:24.144
9. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari)         1:25.124
10. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth)            1:26.747
11. Charles Pic (FRA/Caterham-Renault)             1:27.534

AFP