Kimi Räikkönen
Kimi Räikkönen (Lotus Renault) | DR

Raikkonen est encore là

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Au terme d'une séance interrompue par la pluie, Kimi Räikkönen a signé le meilleur temps des premiers essais libres du GP de Malaisie, vendredi à Sepang.

Kimi Räikkönen (Lotus) a signé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix de Malaisie, vendredi après-midi sur le circuit de Sepang. La séance a dû être interrompue par une grosse averse.

Vainqueur dimanche dernier du premier GP de la saison, en Australie, "Iceman", champion du monde 2007, a réussi un chrono de 1'36"569, soit trois dixièmes de moins que le meilleur temps de la 1re séance, réussi vendredi matin par l'Australien Mark Webber (Red Bull), 36 ans, vétéran du plateau 2013.

Le Finlandais a bouclé 13 tours avant la pluie de la mi-séance et devancé de justesse (+19/1000) la Red Bull de l'Allemand Sebastian Vettel. Le triple champion du monde en titre avait dominé les essais libres du vendredi à Melbourne puis était parti en pole position le dimanche, finissant 3e de la course. Les 3e et 4e chronos de l'après-midi ont été signés par les Ferrari F138 du Brésilien Felipe Massa et de l'Espagnol Fernando Alonso, dauphin de Vettel en 2012. Alonso disputera dimanche son 200e Grand Prix de F1, lui qui avait débuté en 2001, au GP d'Australie, dans une modeste Minardi. La plupart des pilotes ont réussi à boucler au total une trentaine de tours, avant et après l'averse.

Romain Grosjean 6e

Les deux pilotes de la Scuderia ont devancé l'autre Red Bull de Webber, meilleur chrono de la 1re séance en 1'36"935, et l'autre Lotus du Français Romain Grosjean, qui a fait un joli passage dans l'herbe, façon tondeuse à gazon, en fin de séance. Quant aux deux autres champions du monde de cette saison 2013, les Britanniques Lewis Hamilton (Mercedes) et Jenson Button (McLaren), ils n'ont réussi que les 9e et 12e temps.

Après l'averse, la plupart des pilotes sont ressortis des stands avec des pneus intermédiaires, pour se préparer aux conditions de piste qu'ils retrouveront probablement samedi et dimanche, à un moment ou à un autre, si l'on se fie aux prévisions météo peu clémentes de la saison des moussons. Du côté des Français, Jean-Eric Vergne signe le 15e chrono devant Jules Bianchi (18e) et Charles Pic (20e).

Une 3e et dernière séance d'essais libres était prévue samedi à partir de 13h00 locales (06h00 françaises), suivie à 16h00 locales (09h00) de la séance de qualifications pour la course de dimanche, prévue à la même heure: l'heure de la pluie, fin mars à Sepang.