Racing Point "confiante" après la réclamation de Renault

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Auteur·e : AFP
Racing Point devance Renault
Les Racing Point agacent la concurrence en ce début de saison | DARKO BANDIC / POOL / AFP

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Racing Point affirme être "confiante" face à la réclamation portée par son adversaire Renault, qui met en cause les similitudes entre la monoplace de 2020 de l'écurie britannique et la Mercedes sacrée en 2019, dans un communiqué transmis à l'AFP lundi.

Racing Point se dit "extrêmement déçue de voir ses résultats au Grand Prix de Styrie (qui s'est tenu dimanche, ndlr) remis en question par ce qu'elle considère comme une réclamation mal conçue et mal informée" et "rejette fermement toute suggestion d'acte répréhensible".

L'écurie explique avoir "coopéré avant le début de la saison avec la Fédération internationale de l'automobile (qui règlemente le championnat, ndlr) et répondu de manière satisfaisante à toutes les questions concernant les origines des plans" de sa voiture. "L'équipe est convaincue que la réclamation sera rejetée une fois qu'elle aura présenté sa réponse", termine-t-elle.

Cette réclamation porte sur les écopes de freins avant et arrière des Racing Point. Elle s'appuie sur plusieurs articles du règlement sportif de la F1, qui stipulent qu'un concurrent "doit utiliser dans ses monoplaces des pièces qu'il a conçues", qu'il en "conserve la propriété intellectuelle tant qu'il court en F1" et que la sous-traitance pour concevoir certaines pièces ne peut pas être confiée "à un concurrent ou un sous-traitant d'un concurrent". Les pièces en question des monoplaces du Mexicain Sergio Pérez et du Canadien Lance Stroll ont été saisies et seront examinées et comparées à celles de Mercedes l'an dernier.

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Cette année, Racing Point ne s'est pas contentée d'acheter le bloc propulseur et la boîte de vitesse développés par le constructeur allemand. L'écurie a copié - sur photos, disait-elle lors des essais d'avant saison en février - les options aérodynamiques choisies la saison dernière par son motoriste, ce que le règlement n'interdit pas. "Ce que nous avons fait est complètement légal", affirmait alors le directeur technique Andrew Green, ce qu'assurait également Mercedes.

"C'est quelque chose que nous voulions faire depuis longtemps sans avoir le budget pour cela", précisait-il, et qui s'est concrétisé quand Racing Point a commencé à utiliser la soufflerie de l'équipe allemande en mai 2019. Également sollicitée par l'AFP, Mercedes n'avait pas réagi à la mi-journée lundi, quand Renault disait dimanche soir ne pas vouloir faire de commentaire avant la décision des commissaires de course.

Développer une "Mercedes rose" (la couleur de sa livrée), comme elle a été surnommée, a permis à Racing Point de se hisser au niveau de Renault et McLaren, voire un peu au-dessus, au milieu de tableau. Lors de la manche inaugurale de la saison 2020 en Autriche la semaine dernière, Pérez s'est classé 6e. Ce dimanche, il a signé le même résultat devant son équipier canadien Lance Stroll. Leur classement reste toutefois provisoire en l'attente d'une décision sur cette réclamation.

AFP