Nico Rosberg
L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes) | AFP - PHILIPPE LOPEZ

Nico Rosberg déjà devant

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Vainqueur l'an dernier ici-même, l'Allemand Nico Rosberg (Mercedes), a parfaitement géré son retour sur le circuit du Grand Prix de Chine de Formule 1 en signant le meilleur temps de la première séance d'essais libres. Il a devancé son coéquipier Lewis Hamilton et le champion du monde 2008, Mark Webber (Red Bull).

Avec un chrono de 1 min 36 sec 717/1000, Rosberg, qui a bouclé une  vingtaine de tours, a devancé de quatre dixièmes son coéquipier britannique,  champion du monde 2008 et 3e devant lui en Malaisie, lors du GP précédent. Les "Flèches d'Argent", très en forme depuis le début de cette nouvelle saison, ont devancé les deux Red Bull de l'Australien Mark Webber, qui arbore  en Chine une nouvelle coupe de cheveux très courte, et de l'Allemand Sebastian Vettel.Vettel a gagné en Malaisie devant son coéquipier, après avoir refusé d'obéir aux consignes de son équipe en fin de course. Très remonté par les  nombreuses critiques qui ont suivi, malgré ses excuses à chaud puis à son équipe, le triple champion du monde en titre s'attend à un week-end difficile  face à un Webber surmotivé. Deux autres champions du monde, l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari) et le  Britannique Jenson Button (McLaren), ont complété le Top 6 de cette première  séance disputée sur piste sèche devant des tribunes quasi-désertes, dans la  banlieue de la mégalopole chinoise où la pollution ambiante empêche de voir le  soleil.

Grosjean, premier français

Le cinquième champion du monde engagé dans cette saison 2013, le Finlandais  Kimi Räikkönen (Lotus), vainqueur en Australie, a dû se contenter de la 11e  place, devant le Français Jean-Eric Vergne (Toro Rosso). Romain Grosjean (Lotus) a terminé neuvième de cette séance d'essais et 1er français. Le Chinois Ma Qing Hua, déjà vu la saison dernière lors de quatre séances  du vendredi matin (Italie, Singapour, Etats-Unis, Abou Dhabi), dans une HRT, a  fait sa première sortie dans une Caterham, celle de Charles Pic, et signé le  22e et dernier chrono, à sept secondes de Rosberg, avec sur la tête un casque  commémoratif de ce petit événement pour le sport automobile chinois. Une deuxième séance d'essais libres était prévue vendredi à partir de 14H00  locales (06H00 GMT).

Le classement  de la 1re séance d'essais libres:

1. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:36.717
2. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:37.171
3. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:37.658
4. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:37.942
5. Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:37.965
6. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:38.069
7. Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:38.095
8. Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:38.125
9. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:38.398
10 .Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes) 1:38.561
11. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault) 1:38.790
12. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:39.057
13. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:39.158
14. Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:39.180
15. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:39.336
16. Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:39.360
17. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:39.392
18. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:40.032
19. Jules Bianchi (FRA/Marussia-Cosworth) 1:41.966
20. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:42.056
21. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:42.083
22. Ma Qing Hua (CHN/Caterham-Renault) 1:43.545

AFP