Niko Hülkenberg
Niko Hülkenberg | FLORENT GOODEN / DPPI MEDIA

Nico Hülkenberg prolonge chez Force India jusqu'en 2017

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L'Allemand Nico Hülkenberg, vainqueur en juin des 24 Heures du Mans chez Porsche, a prolongé de deux ans, jusqu'à fin 2017, son contrat avec l'écurie Force India, a annoncé mardi l'écurie de Formule 1.

"Je suis très heureux de finaliser et d'annoncer mes plans pour l'avenir", écrit Hülkenberg dans un communiqué de l'écurie de Vijay Mallya. "Je connais très bien cette équipe et je me sens vraiment à la maison ici, donc m'engager à long terme a du sens. Les progrès depuis deux ans m'ont beaucoup impressionné et me donnent confiance pour l'avenir." Vinjay Mally, propriétaire de l'écurie Force India, s'est félicité de cette prolongation. "Ce n'est pas un secret que je suis l'un des plus grands fans de Nico", a déclaré le Dr Mallya, en soulignant que Hülkenberg, âgé de 28 ans, a déjà passé "près de quatre ans avec nous, et nous l'avons vu devenir l'un des meilleurs pilotes du monde".

Convoité par Ferrari et Renault

L'Allemand, très apprécié dans le paddock, était convoité ces dernières années par Ferrari, avant le retour de Kimi Räikkönen puis l'embauche de Sebastian Vettel. Sa victoire au Mans a encore étoffé son palmarès riche également d'un titre de champion de GP2. "Hulk" était peut-être convoité cet été par Renault qui souhaite racheter Lotus et trouver un deuxième pilote plus efficace que Pastor Maldonado. Le coéquipier actuel d'Hülkenberg chez Force India, le Mexicain Sergio Pérez, figure désormais parmi les nombreux candidats au deuxième baquet chez Renault F1, aux côtés de Romain Grosjean, si la transaction avec Lotus aboutit dans les prochains jours ou les prochaines semaines.

AFP