L'accrochage entre Mas Verstappen (RedBull) et Esteban Ocon (Force India)
L'accrochage entre Mas Verstappen (RedBull) et Esteban Ocon (Force India) | ERIC VARGIOLU / E.V.A. / DPPI

Max Verstappen ne regrette pas d'avoir bousculé Esteban Ocon

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Le pilote de F1 néerlandais Max Verstappen a assumé jeudi à Abou Dhabi d'avoir poussé le Français Esteban Ocon à plusieurs reprises à l'arrivée du Grand Prix du Brésil il y a deux semaines après leur collision en piste.

Interrogé sur d'éventuels regrets, le prodige de Red Bull, condamné à deux jours de "service public" pour son geste par la FIA, s'en est expliqué: "Pas vraiment car je voulais des excuses et j'ai eu une réaction assez différente" de la part du pilote de Force India, a-t-il affirmé en conférence de presse.

Selon lui, son ancien rival de Formule 3 n'a pas eu une attitude respectueuse en ne reconnaissant pas sa responsabilité dans leur accident. "Il m'a dit quelque chose auquel je ne m'attendais pas", a ajouté Max Verstappen sans précision. Sur les images, Ocon a paru goguenard au moment où Verstappen s'est approché de lui.

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"Au bout du compte, cela m'a juste vraiment énervé", a ajouté ce dernier. "Personnellement, je me suis trouvé vraiment calme: ma réaction aurait pu être bien pire", a assuré le fils du bouillant Jos Verstappen, ancien pilote de F1. Le natif de Hasselt, âgé de 21 ans, a l'occasion de terminer 3e du classement des pilotes lors de la dernière manche de la saison qui aura lieu dimanche sur le circuit de Yas Marina.

Esteban Ocon, présent à la même conférence, a fait profil bas tout en rappelant qu'il avait tenté de doubler le leader, malgré son tour de retard, avec l'autorisation de son stand car il allait plus vite et qu'il n'était pas soumis aux drapeaux bleus à cet instant. "On doit aller de l'avant, on ne peut pas changer le passé", a expliqué le Normand, se disant "désolé pour Max". 

Avec la titularisation du Polonais Robert Kubica chez Williams, Ocon a perdu jeudi ses dernières chances de rester en F1 la saison prochaine, même s'il s'attendait à cette issue depuis plusieurs semaines. Il va céder à l'intersaison sa place au Canadien Lance Stroll, dont le père milliardaire a racheté l'équipe Force India en août, et se contenter d'une place de réserviste chez Mercedes, en attendant de rebondir.

Avec AFP

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