Felipe Massa
Le pilote brésilien Felipe Massa | AFP - PAUL CROCK

Massa reprend du service chez Williams, Bottas chez Mercedes pour succéder à Rosberg

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Le Finlandais Valtteri Bottas va remplacer l'Allemand Nico Rosberg, champion du monde de F1 parti à la retraite, en tant que pilote Mercedes, a annoncé lundi dans un communiqué sa désormais ancienne écurie Williams. Ce transfert a été rendu possible par le retour de Felipe Massa dans le baquet de la Williams, alors que le Brésilien avait annoncé sa retraite à la fin de la saison passée, à 35 ans, après 14 saisons en F1. Ilen vivra donc une 15e.

On avait eu Jenson Button, annoncé comme futur pilote d'essai McLaren susceptible de prêter main forte en course la saison prochaine, finalement totalement retraité après 2016. Désormais, un autre trentenaire fait le chemin inverse. Après avoir fait ses adieux en larmes à Interlagos en novembre, Felipe Massa a décidé de sortir de sa retraite, deux mois après l'avoir prise. Le Brésilien va donc participer à une 15e saison en F1, alors qu'il fêtera ses 36 ans en avril prochain. C'est dans le baquet de la Williams, qu'il a pilotée ces trois dernières saisons, qu'il va de nouveau s'asseoir en 2017.

Car l'écurie britannique a vu partir son pilote de pointe, Valtteri Bottas, recruté par Mercedes pour compenser le départ à la retraite du nouveau champion du monde, Nico Rosberg. A 27 ans, le pilote finlandais succède donc au fils d'un autre Finlandais, Keke Rosberg, et tentera de décrocher sa première victoire en F1. Après neuf podiums, il va découvrir le monde d'une écurie triple championne du monde en titre, lui qui n'a connu que Williams depuis son arrivée dans le paddock.