Felipe Massa meilleur temps absolu à Jerez
Felipe Massa au volant de sa Ferrari | CRISTINA QUICLER / AFP

Massa améliore la marque de référence à Jerez

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Felipe Massa a signé le temps de référence de la 3e journée des essais à Jerez, le meilleur depuis le début de la préparation de la saison 2013 de Formule 1 sur la piste espagnole.

Sébastien Grosjean ne repartira pas de Jerez avec le meilleur temps des essais pour la saison 2013 de F1. Pilote le plus rapide hier, le Français a vu aujourd'hui le Brésilien Felipe Massa effacer sa marque. En raison de l'absence de son coéquipier vice-champion du monde en titre, celui qui entame sa 8e saison chez Ferrari a mis à profit ses deux premiers jours de rodage dans le sud de l'Espagne pour passer la surmultipliée et signer un temps référence. Derrière le membre de la Scuderia, Nico Rosberg a été très assidu avec plus de 140 tours bouclés, nouveau  record pour une journée d'essais à Jerez. Après un début de semaine gâché par  des problèmes mécaniques sur la nouvelle Mercedes W04 (14 tours mardi, 15 tours mercredi), l'Allemand a enfin pu se tester.

Le triple champion du monde en titre, l'Allemand Sebastian Vettel (Red  Bull), a lui aussi bouclé plus de 100 tours, comme Rosberg et comme le débutant  mexicain Esteban Gutierrez (Sauber), avec à la clé le 3e chrono du jour,  derrière Massa et Rosberg. Comme mercredi, la séance s'est terminée quelques minutes plus tôt que  prévu, Jenson Button (McLaren) étant tombé en panne sur le circuit. Le seul incident notable, et spectaculaire, a été le moment où un autre  pilote britannique, James Rossiter, pilote d'essai épisodique de Force India, a  heurté un de ses mécanos en revenant au stand, le matin. Heureusement, le  mécano en question s'en est tiré avec une grosse frayeur, sans être blessé.

Meilleurs temps jeudi:
1. Felipe Massa (BRE/Ferrari)                  1:17.879
2. Nico Rosberg (GER/Mercedes)                 1:18.766
3. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault)     1:19.052        
4. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault)          1:19.200
5. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari)   1:19.247         
6. James Rossiter (GBR/Force India-Mercedes)   1:19.303         
7. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes)        1:19.603         
8. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari)      1:19.934         
9. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth)         1:21.269         
10. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault)      1:21.575         
11. Charles Pic (FRA/Caterham-Renault)          1:22.352         
12. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes)    1:23.729

Jerome Carrere