Lotus Maldonado Malaisie 032014
Pastor Maldonado (Lotus) | ROSLAN RAHMAN / AFP

Maldonado régale en essais privés

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Le Vénézuélien Pastor Maldonado (Lotus-Renault) a signé mercredi le meilleur temps de la 2e et dernière journée d'essais privés organisés sur le circuit de Catalogne, après le Grand Prix d'Espagne de Formule 1.

Comme Max Chilton (Marussia) mardi, Maldonado, qui avait terminé 15e  dimanche, a bien profité en fin de journée, par une température plus fraîche  sur une piste plus adhérente, d'un train de pneus Pirelli super-tendres pour  créer la surprise en améliorant d'une petite seconde le meilleur temps de Nico  Rosberg, le pilote Mercedes-AMG. A titre de comparaison, Maldonado, avec des pneus qui n'étaient pas  disponibles le week-end dernier, a tourné une demi-seconde plus vite que  l'autre pilote Mercedes-AMG, Lewis Hamilton, quand il a signé en pneus  "medium", donc un peu plus durs, la pole position samedi en qualifications. Plusieurs pilotes d'essai ou de réserve ont profité de cette journée pour  faire de nombreux tours afin d'obtenir la super-licence indispensable pour  participer un jour à un week-end de Grand Prix, en commençant par les essais  libres du vendredi matin.

Le plus assidu, de loin, a été le jeune Belge Stoffel  Vandoorne, qui a bouclé 135 tours, alors que la Britannique Susie Wolff, épouse  du patron de Mercedes-AMG, a signé un très encourageant 5e chrono du jour dans  une Williams-Mercedes. Cette journée d'essais a aussi été marquée par l'essai en piste, par  l'écurie Mercedes-AMG, d'un échappement supposé plus bruyant, grâce à une  espèce de trompette ajoutée à l'arrière de la voiture. Cet appendice n'a pas  fait tellement plus de bruit que les échappements normaux des nouveaux moteurs  V6 turbo hybrides, apparus cette année, mais il a eu beaucoup de succès sur les  réseaux sociaux.
   
    Essais privés de Barcelone, 2er jour:
    1. Pastor Maldonado (VEN/Lotus-Renault) 1:24.871 (102 tours)
    2. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:25.805 (102 tours)
    3. Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:26.480 (93 tours)
    4. Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:26.972 (84 tours)
    5. Susie Wolff (GBR/Williams-Mercedes) 1:27.280 (55 tours)
    6. Jules Bianchi (FRA/Marussia-Ferrari) 1:27.718 (55 tours)
    7. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:27.973 (72 tours)
    8. Dani Juncadella (ESP/Force India-Mercedes) 1:28.278 (91 tours)
    9. Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Mercedes) 1:28.441 (135 tours)
    10. Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:28.910 (21 tours)

AFP