Kimi Raïkkönen
Le pilote finlandais Kimi Raïkkönen | AFP - ALEXANDER KLEIN

Lotus désamorce l'affaire Räikkönen

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L'homme d'affaires luxembourgeois Gérard Lopez, actionnaire principal du Lotus F1 Team, a tenté vendredi, sur le site internet de l'écurie, d'endiguer le flot de rumeurs né de l'absence de son pilote vedette, le Finlandais Kimi Räikkönen, jeudi à Abou Dhabi.

Le champion du monde 2007, arrivé jeudi soir dans l'Emirat, a certes manqué  la journée presse du GP d'Abou Dhabi, mais il était bien dans sa monoplace  vendredi matin pour la 1re séance d'essais libres sur ce circuit de Yas Marina  où il avait apporté, l'an dernier, sa première victoire au Lotus F1 Team depuis son rachat par Genii Capital, le fonds d'investissement de Lopez. Au contentieux financier né du retard de paiement des bonus de Räikkönen cette saison, par Lotus, à raison de 40.000 euros par point marqué au championnat, s'est ajouté dimanche dernier, lors du GP d'Inde, une conversation musclée sur la radio de bord.

"Dégage de cette p... de trajectoire", lui a demandé Alan Permane, le  responsable des Opérations Piste, en fin de course, afin qu'il laisse passer  son coéquipier Romain Grosjean, plus rapide que lui. "Ce n'est pas très valorisant pour nous, mais c'était juste quelques  secondes, dans le feu de l'action, à un moment tendu de la course. Il faut  relativiser par rapport à deux ans de collaboration", affirme Lopez vendredi,  sur le site internet de l'écurie. "Il faut accepter l'idée que tout le monde est passionné et que ce genre de choses peuvent arriver", a ajouté l'homme d'affaires, pour qui "l'un des  inconvénients d'être en pleine lumière, c'est que les gens essayent toujours de  donner l'impression qu'il y a d'énormes bagarres en cours", ajoute Lopez. Pas sûr que cela suffise à éteindre la polémique. 
    

AFP