Lewis Hamilton
Lewis Hamilton | GREG BAKER / AFP

Lewis Hamilton : "Les résultats de Mercedes sont un peu trompeurs"

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Les trois doublés de son écurie Mercedes en autant de courses cette saison "sont un peu trompeurs. Nos résultats sont un peu au-dessus de notre réel potentiel", estime le Britannique Lewis Hamilton, vainqueur du Grand Prix de Chine.

Ce week-end n'avait pas bien commencé pour vous mais il se termine idéalement, n'est-ce pas ?
Lewis Hamilton : "J'ai eu un peu de mal ce week-end, mais une fois en qualifications, un petit changement de style de pilotage m'a permis de libérer un peu plus de potentiel dans la voiture, ce que Valtteri (Bottas, son équipier) était clairement capable de faire. Puis mon départ a été très bon, ça a été le moment décisif de la course, selon moi. Après ça, c'était assez simple. J'ai réussi à conserver un bon rythme aujourd'hui (dimanche), comparé à mes longs relais en essais libres 2 (vendredi), alors j'en suis vraiment, vraiment content. Vous pouvez voir que c'est encore très serré entre nous (Mercedes, Ferrari et Red Bull, ndlr), je pense que ce sont de petits détails  qui nous permettent d'obtenir ces résultats."

Vous estimez donc que les résultats de Mercedes sont trompeurs ?
LH: "Oui. La dernière course (à Bahreïn il y a quinze jours) ne se serait probablement pas terminée sur un doublé pour Mercedes si Ferrari n'avait pas eu de problème de fiabilité (sur la monoplace de Charles Leclerc, alors en tête). Nous aurions été deuxième et troisième ou deuxième et quatrième, peu importe... Sebastian (Vettel) aussi était assez rapide. Après les essais hivernaux, nous savions que nous étions très proches, que les voitures se tenaient en quelques dixièmes, mais nous pensions qu'ils avaient l'avantage. Je ne suis pas sûr qu'ils aient vécu un week-end exemplaire pour le moment (...) Je ne sais pas vraiment où ils perdent du temps. Ils gagnent quelque chose comme 4/10 de seconde dans les lignes droites mais en perdent dans les virages, il sera donc intéressant de voir combien de temps encore ils adoptent cette stratégie. Mais il y a encore tellement de courses où leur voiture peut peut-être surpasser la nôtre. Elle est plus courte, donc elle pourrait fonctionner mieux à d'autres endroits, il est un peu tôt pour le dire. Ces trois doublés sont un peu trompeurs. Nos résultats sont un peu au-dessus de notre réel potentiel, mais nous allons encore progresser."

Vos départs n'ont pas toujours été parfaits ces derniers temps. Avez-vous travaillé spécifiquement cet exercice ?
LH:
"Pas plus que les années précédentes. Mais c'est clairement un domaine dans lequel j'ai des difficultés et pas seulement cette année: on peut dire que 2016 était l'une des pires. 2007 et 2008 ont aussi été de très mauvaises périodes, particulièrement contre les Ferrari qui étaient très, très fortes dans le domaine. L'an dernier a par contre été une très bonne année pour moi. Je devais être premier ou deuxième au classement des départs les plus rapides selon les GPS ! Les premières courses cette année ont été difficiles pour moi dans cet exercice, alors c'est bien de me racheter et de rectifier ça. Bien sûr, les 18 prochaines courses peuvent encore être faites de hauts et de bas - il faut continuer à y travailler."

AFP