Felipe Massa meilleur temps absolu à Jerez
Felipe Massa au volant de sa Ferrari | CRISTINA QUICLER / AFP

Les Ferrari devant à Bahreïn

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Le Brésilien Felipe Massa (Ferrari) a signé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix de Bahreïn de Formule 1, vendredi matin sur le circuit de Sakhir, près de Manama, devant l'autre Ferrari de l'Espagnol Fernando Alonso.

En 1 min 34 sec 487/1000, Massa a devancé Alonso, vainqueur la semaine  dernière en Chine, de 77 millièmes de seconde. Le troisième temps a été réalisé par l'Allemand Nico Rosberg (Mercedes), devant son compatriote Sebastian Vettel  (Red Bull), triple champion du monde en titre et vainqueur l'an dernier sur ce circuit de Sakhir. Le Brésilien, très en forme depuis la fin de la saison 2012, avait affiché  ses prétentions dès jeudi, en conférence de presse FIA: "Tout le monde dit que  je ne suis pas un bon pilote, mais j'accepte volontiers d'être le coéquipier de  Fernando, il est très fort et ça me permet de progresser tous les jours", a dit  Massa au sujet de l'Espagnol, double champion du monde (2005-2006).

Dans le club des cinq champions du monde de cette saison 2013, cette  première séance dans le désert a permis à l'Anglais Jenson Button (McLaren) de signer le 6e chrono de la matinée, lui qui s'est dit prêt, jeudi, "à faire un  pari sur les pneus pour obtenir un bon résultat", un peu comme en Chine où il a terminé 5e en ne faisant que deux arrêts au stand, contre trois pour la plupart  de ses rivaux. Les deux autres ont été plus discrets, Kimi Räikkönen (Lotus) pointant au  9e rang et Lewis Hamilton (Mercedes) au 13e rang, alors que Mark Webber (Red  Bull), qui prendra dimanche son 200e départ en F1, a fait le 7e temps, derrière Button qui en a déjà disputé 230.

Les débuts de Gonzalez

Pour l'anecdote, un autre pilote expérimenté, le Finlandais Heikki  Kovalainen (ex-Renault et McLaren) a fait son retour chez Caterham, trois mois après avoir été écarté par l'écurie malaisienne, dans la monoplace habituellement pilotée par le débutant néerlandais Giedo van der Garde. Il remplace comme pilote de réserve le Chinois Ma Qing Hua, qui avait roulé le vendredi en Chine. Débutant complet en F1, le Vénézuélien Rodolfo Gonzalez, 26 ans, soutenu comme Pastor Maldonado, le pilote Williams, par PDVSA, le géant pétrolier de son pays, a bouclé quelques tours au volant de la Marussia de Jules Bianchi avant d'être immobilisé par un problème de boîte de vitesses.

Son meilleur résultat à ce jour est une 5e place, dans le championnat GP2, lors du GP de Monaco 2012. De nombreuses voitures de police et quelques véhicules blindés étaient  disposés vendredi matin le long de l'autoroute allant de Manama au circuit de  Sakhir, l'accès au circuit étant balisé par plusieurs check-points. Aucune  agitation dans les villages voisins ne pouvait être remarquée depuis  l'autoroute, en début de matinée.

Le classement de la 1ère séance d'essais libres

Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:34.487
Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:34.564
Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:34.621
Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:34.790
Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes) 1:34.949
Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:35.069
Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:35.101
Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:35.119
Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault) 1:35.345
Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:35.611
Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:35.640
Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:35.783
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:35.792
Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:36.014
Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:36.485
Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:36.498
Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:36.755
Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:37.214
Charles Pic (FRA/Caterham-Renault) 1:37.850
Heikki Kovalainen (FIN/Caterham-Renault) 1:38.401
Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:39.445
Rodolfo Gonzalez (VEN/Marussia-Cosworth) 1:40.215

AFP