Le Professeur Sidney Watkins est décédé

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Mieux connu dans le monde de la Formule 1 sous le nom de "Professeur Sid" ou juste "Prof", est décédé cette nuit à l'âge de 84 ans. Grand ami d'Ayrton Senna, Eric Sidney Watkins, est un neurochirurgien britannique réputé et bien connu dans le paddock pour avoir servi de délégué médical et à la sécurité de la F1 auprès de la FIA pendant 26 ans. C'est notamment à lui que l'on doit la présence d'une voiture médicale et d'un hélicoptère sur les Grands Prix.

Il contribua à sauver la vie de nombreux pilotes, notamment Gerhard Berger, Matin Donnelly, Erik Comas, Rubens Barichello ou encore Mika Häkkinene, après sa terrible sortir de piste aux essais du Grand Prix d'Australie en 1995.

Mais "Prof" était surtout connu pour son amitié avec Ayrton Senna. Avant l'accident qui couta la vie au triple champion du Monde brésilien au Grand Prix de Saint-Marin en 1994, Sid, très marqué par le décès de Roland Ratzenberger la veille, avait tenté de dissuader Senna de participer à la course, lui proposant de prendre leur retraite et d'aller pêcher ensemble.

Sa dernière apparition remontait au Grand Prix de Grande-Bretagne de cette année. Watkins était marié et avait quatre fils et deux filles.