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Un feu de forêt en Indonésie | AFP

Le GP de Singapour perturbé par les feux en Indonésie ?

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L'Indonésie a déclaré lundi l'état d'urgence dans une province étouffant dans la fumée des feux de forêt depuis des semaines, alors que la dégradation de la qualité de l'air à Singapour pourrait affecter le Grand Prix de Formule Un dimanche dans ce pays voisin.

L'annonce de l'état d'urgence dans la province de Riau sur l'île de Sumatra  -- en face de Singapour de l'autre côté du détroit de Malacca -- a été déclaré  alors que des avions ont été déployés pour larguer de l'eau sur les incendies  et relâcher des aérosols dans les nuages pour tenter de provoquer de la pluie. Comme chaque année pendant la saison sèche à cette période de l'année,  l'Indonésie est ravagée par des incendies provoqués pour l'essentiel par la  culture sur brûlis, pourtant illégale. Il s'agit d'une technique agricole  primitive utilisée comme moyen de défrichement et de fertilisation dans les  zones tropicales, pour laisser place à diverses cultures, en particulier des  palmiers à huile, à Sumatra et sur l'île de Kalimantan, partie indonésienne de  l'île de Bornéo.

L'intensification des incendies au cours des deux dernières semaines a  affecté la santé de dizaines de milliers de personnes dans ces deux régions.  Des habitants portent des masques pour se protéger de la fumée, des écoles ont  été fermées et des vols annulés. Le ministre de l'Environnement, Siti Nurbay, a annoncé l'état d'urgence  dans la province de Riau, l'une des régions les plus touchées par les incendies. La qualité de l'air s'est aussi détériorée depuis plusieurs jours en  Malaisie et à Singapour, où les vents répandent de la fumée des incendies  venant d'Indonésie. Des courses en plein air prévues le weekend dernier à Singapour ont ainsi  été annulées, et les organisateurs du Grand Prix de Formule Un prévu dimanche  dans la ville-Etat suivent de près la situation qui pourrait avoir des  répercussions négatives sur la compétition.

"Les responsables du Grand Prix de Singapour vont coopérer étroitement avec  les agences ad hoc avant de prendre toute décision collective au sujet de la  compétition au cas où des problèmes de visibilité, de santé publique ou des  difficultés opérationnelles pourraient être provoqués par la fumée" des  incendies en Indonésie, a déclaré un porte-parole du Grand Prix dans un  communiqué. En 1997 et 1998, des incendies similaires avaient échappé à tout contrôle  et obscurci le ciel d'une partie de l'Asie du Sud-Est pendant des mois,  provoquant de nombreuses perturbations, notamment de la santé publique et du  trafic aérien, et causant des pertes économiques estimées à 9,3 milliards de  dollars.

AFP