La pluie sur Melbourne
La pluie s'est invitée à Melbourne | GREG WOOD / AFP

La pole tombe à l'eau

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Rien ne s'est passé comme prévu samedi lors des qualifications du GP d'Australie. Après une Q1 très humide, la pluie a redoublé sur l'Albert Park de Melbourne obligeant la direction de course à de multiples reports. Après plus d'une heure de tergiversation et une visibilité de moins en moins bonne, les commissaires ont pris la sage décision de faire disputer la Q2 et la Q3 dimanche matin (01h00 heures françaises).

Sous la pluie, difficile de tirer des enseignements sur les forces en présence. Seules certitudes : les éliminés de la Q1. Le Vénézuélien Pastor Maldonado  (Williams) et les Français Charles Pic (Caterham) et Jules Bianchi (Marussia) ont ainsi été sortis des qualifs. Maldonado, vainqueur l'an dernier en Espagne, n'a pu réussir que le 17e  temps sur une piste détrempée et marquée  par plusieurs sorties de piste spectaculaires. Bianchi, 19e temps pour ses débuts de titulaire en F1, n'avait jamais roulé sous la pluie dans la Marussia. Pic, qui attaque sa 2e saison de F1, est parti  à la faute en fin de séance, perdant son aileron avant, et n'a réussi que le 22e et dernier temps.

En revanche, si on se penche sur la dernière séance d'essais libres, sur le sec, un homme est apparu en forme : le Français Romain Grosjean (Lotus), meilleur chrono, a été le seul à surnager... En Q1, sur une piste séchant peu à peu,  quelques pilotes ont eu le temps de mettre des pneus intermédiaires et de  boucler un tour décent, Rosberg plaçant sa Mercedes devant la Ferrari de Fernando Alonso, le double champion du monde espagnol, la Lotus de Grosjean et  la McLaren de Sergio Pérez. Côté Red Bull, le triple champion du monde en titre, Sebastian Vettel,  s'est contenté d'assurer sa place en Q2, avec le 7e temps, tout comme son  coéquipier Mark Webber, 5e temps, avec au passage un superbe hors-piste dans  l'herbe de l'Albert Park. Tous les compteurs seront remis à zéro dimanche matin  pour la Q2 et surtout la Q3 permettant d'identifier l'auteur de la pole  position.

Résultats de la Q1

1. Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:43.380 (Q) (moyenne: 184,666 km/h)
2. Fernando Alonso (ESP/Ferrari)  1:43.850 (Q)
3. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:44.284 (Q)
4. Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:44.300 (Q)
5. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:44.472 (Q)
6. Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:44.635 (Q)
7. Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:44.657 (Q)
8. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:44.688 (Q)
9. Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:44.871 (Q)
10. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:45.456 (Q)
11. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault) 1:45.545 (Q)
12. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes) 1:45.601 (Q)
13. Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:45.930 (Q)
14. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:46.450 (Q)
15. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:47.328 (Q)
16. Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:47.330 (Q)

Eliminés
17. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:47.614
18. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:47.776
19. Jules Bianchi (FRA/Marussia-Cosworth) 1:48.147
20. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:48.909
21. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:49.519
22. Charles Pic (FRA/Caterham-Renault) 1:50.626