Heikki Kovalainen (Caterham)
Heikki Kovalainen (Caterham) | PUNIT PARANJPE / AFP

Kovalainen en réserve chez Caterham

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Le Finlandais Heikki Kovalainen, 31 ans, va redevenir pilote Caterham en Formule 1, mais comme réserviste aux côtés de l'Américain Alexander Rossi, 21 ans, alors que le rôle du Chinois Ma Qing Hua, 25 ans, va être redéfini, a annoncé mercredi l'écurie anglo-malaisienne.

Les titulaires en 2013 restent le Français Charles Pic (ex-Marussia) et le  Néerlandais Giedo van der Garde, mais l'expérience de Kovalainen, pilote  Caterham (ex-Team Lotus) pendant trois saisons d'affilée, va être la bienvenue  pour une équipe ayant connu un début de saison difficile, souvent derrière les  Marussia de Jules Bianchi et même Max Chilton.

Kovalainen pilotera dès vendredi matin aux premiers essais libres du GP de  Bahreïn, sur le circuit de Sakhir près de Manama. Il a déjà disputé 109 GP de  F1 en six saisons, notamment chez Renault puis McLaren pour qui il a remporté  le GP de Hongrie en 2008, saison pendant laquelle il était le coéquipier de  Lewis Hamilton au sein de l'écurie anglaise.

Par ailleurs, Rossi va prendre en GP2 la place de Ma, décevant lors de la  première manche en Malaisie, et le nouveau programme du Chinois, qui a piloté  aux essais libres du Grand Prix de Chine, vendredi dernier à Shanghai, sera  annoncé ultérieurement. Il reste "un membre central de notre équipe de  pilotes", a toutefois rassuré l'écurie de Tony Fernandes dans un communiqué.

AFP