John Surtees Honda
John Surtees, ancien champion du monde de moto et de Formule 1 | TOSHIFUMI KITAMURA / AFP

John Surtees est mort, disparition d'une légende des sports mécaniques

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Le Britannique John Surtees, seul pilote à avoir été sacré champion du monde de Formule 1 et de vitesse moto, est décédé à l'âge de 83 ans, vendredi à Londres, a annoncé sa famille dans un communiqué.

Surtees, qui était le doyen des champions du monde de F1, "s'est éteint paisiblement" vendredi après-midi aux côtés de son épouse Jane et de ses filles Leonora et Edwina, précise le communiqué. L'ancien pilote, qui avait remporté le titre mondial en F1 en 1964, après des titres sur deux roues, en 500 cm3, en 1956, 1958, 1959 et 1960, "avait été admis au St Georges Hospital de Londres en février pour un problème respiratoire".Selon le communiqué diffusé vendredi, "il avait été admis au St Georges Hospital de Londres en février pour insuffisance respiratoire".

"John était un mari aimant, un père, un frère et un ami, lit-on également. Il était aussi l'un des grands des sports mécaniques et continuait à travailler sans relâche, jusqu'à récemment, avec la fondation Henry Surtees (du nom de son fils de 18 ans, mort accidentellement en 2009 lors d'une course de Formule 2, ndlr) et le circuit de karting de Buckmore", en Angleterre."Nous pleurons la mort d'un homme incroyable, gentil et aimant, autant que nous célébrons sa vie fantastique. Il a été un véritable exemple pour sa capacité à s'élever à son meilleur niveau et à se battre jusqu'à la fin."

"Big John" avait évolué en F1 de 1960 à 1972, disputant 111 Grands Prix et décrochant six victoires et 24 podiums. Il avait également dirigé sa propre écurie, qui portait son nom, entre 1970 et 1978 et participé à quatre reprises aux 24 Heures du Mans. "Ferrari a perdu l'un de ses plus grands pilotes", a réagi la Scuderia dans un communiqué. "Tous chez Ferrari présentent leurs plus sincères condoléances à sa famille dans ce triste moment."

"Un homme tellement charmant. Nous avons perdu l'une des grandes légendes des sports mécaniques. RIP John", a pour sa part posté sur Twitter le Britannique Damon Hill, lui-même sacré champion du monde de F1 en 1996 et dont le père Graham, titré en 1962 et 1968, avait couru contre Surtees. "Nos pensées vont à tous ceux qui ont connu et admiré John Surtees. Aussi légendaire que possible, il manquera terriblement à tous les sports mécaniques. RIP", a tweeté l'écurie Renault Sport F1. Le Finlandais de Mercedes Valtteri Bottas a lui posté une photo de Surtees à ses cotés sur un podium, légendée de ces mots: "Triste nouvelle aujourd'hui. C'était fantastique de te rencontrer, légende. RIP John Surtees".

AFP