Lewis Hamilton (Mercedes)
Lewis Hamilton prend ses marques dans sa Mercedes | JOSEP LAGO / AFP

Hamilton sort de sa boîte

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Les Anglais de McLaren, meilleur temps absolu de la deuxième semaine d'essais pour la saison 2013 de Formule 1, et les Allemands de Mercedes, meilleurs temps ponctuels des journées de mardi et de vendredi, sont repartis plutôt satisfaits du circuit de Barcelone. Cette grosse semaine de travail a pris fin vendredi, sur le circuit de Catalogne à Montmelo, dans des conditions météorologiques défavorables: piste froide, température basse, averses et vent violent. Les chronos n'ont pas été mémorables mais la plupart des équipes ont continué à accumuler des informations de toutes sortes, avant de tout ranger.

Même si Jenson Button a confié que la nouvelle McLaren MP4-28 était  "difficile à comprendre" et parfois instable dans son comportement, son jeune  coéquipier Sergio Pérez, 23 ans seulement, a montré qu'il assimilait vite  toutes les informations que lui donnait son équipe au point de signer mercredi,  en pneus tendres, un temps que seul Fernando Alonso (Ferrari) a pu approcher  jeudi. Le vice-champion du monde espagnol, qui avait fait l'impasse sur les essais  de Jerez début février, a bouclé 283 tours en trois jours, sans rencontrer de  problème majeur. Il se sent confiant, mais sans plus, par rapport à une saison  2012 qui avait très mal débuté, avec une monoplace ratée et larguée par les  McLaren, entre autres rivales. Côté Mercedes, l'Allemand Nico Rosberg, meilleur temps mardi, et la recrue  britannique Lewis Hamilton, vendredi, ont laissé entrevoir le potentiel de la  nouvelle Flèche d'Argent, baptisée W04. Pour la marque à l'étoile aussi, toutes  proportions gardées, il doit être possible de faire mieux qu'en 2012: une  victoire (Chine), une pole position (Monaco) et une 5e place au classement  constructeurs, sans rapport avec ses ambitions.

Red Bull discret

Comme lors des essais de Jerez, Lotus a joué placé (4e temps de la semaine  pour Romain Grosjean) et Red Bull a travaillé dans l'ombre, bouclant 322 tours  et ne cherchant pas à briller, sauf mardi et mercredi matin quand Sebastian  Vettel a brièvement fait honneur à son statut de triple champion du monde en  allant chercher un meilleur temps provisoire et éphémère. La surprise relative est venue de Sauber, 3e temps de la semaine grâce à  l'excellent Nico Hülkenberg (ex-Force India). Quant au duel entre l'Allemand  Adrian Sutil et le Français Jules Bianchi pour le dernier baquet de 2013, chez  Force India, le suspense reste entier, mais Bianchi a signé un très honorable  4e chrono vendredi matin, sur une piste rendue piégeuse par la météo. La 3e et dernière semaine d'essais pour la saison 2013 aura lieu du jeudi  28 février au dimanche 3 mars, sur ce même Circuit de Catalogne, avant le  départ des monoplaces et des pilotes pour l'Australie où aura lieu le premier  Grand Prix de la saison, le 17 mars à Melbourne.

Meilleurs temps vendredi (09h00-13h00 et 14h00-17h00)

1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:23.282 (52 tours)
2. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:23.633 (70)
3. Jean-Eric Vergne (FRAS/Toro Rosso-Ferrari) 1:24.071 (80)
4. Jules Bianchi (FRA/Force India-Mercedes) 1:25.732 (61)
5. Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:26.239 (96)
6. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:27.429 (50)
7. Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:27.563       (80)
8. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:27.616       (64)
9. Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:29.902       (51)
10. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:34.800       (41)
11. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) nc (23)
12. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) nc (13)

AFP