Hamilton signe sa 50e pole

Hamilton signe sa 50e pole

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La saison de F1 commence comme avait terminé la dernière avec la domination de Mercedes. C'est en effet le triple champion du monde, le Britannique Lewis Hamilton qui a signé samedi à Melbourne la 50e pole position de sa carrière en Formule 1, au terme d'une séance de qualifications très décevante en raison du nouveau format décidé cet hiver. La première ligne sera 100% Mercedes, comme souvent l'an dernier, puisque Hamilton aura Nico Rosberg à ses côtés, et la deuxième ligne 100% Ferrari, comme on pouvait s'y attendre au vu des essais hivernaux de Barcelone, avec Sebastian Vettel devant Kimi Räikkönen.

Le nouveau format des qualifications, décidé dans l'urgence à la fin de l'hiver par le Groupe stratégique de la F1, a incité la plupart des pilotes, dont les deux de la Scuderia, à ne pas se battre pour la pole position pour économiser des pneus et de l'énergie en prévision de la course de dimanche.
 

A quatre minutes de la fin de la Q3, Vettel et Räikkönen sont sortis de leur voiture, puis Rosberg n'a pas réussi à faire mieux qu'Hamilton, auteur d'un meilleur tour en 1:23.837, à la moyenne de 227,713 km/h. Soit 360 millièmes de mieux que son coéquipier et rival préféré depuis deux ans.

Le Néerlandais Max Verstappen, 18 ans et révélation de la saison dernière, a été l'auteur de la performance du jour au volant de sa Toro Rosso à moteur Ferrari: une 5e place sur la grille derrière les intouchables Mercedes et Ferrari.

Conformément aux pronostics, et sans que le nouveau format des qualifications ne crée le moindre embryon de suspense, au contraire, les premières éliminées ont été les Manor (ex-Marussia) et les Sauber, accompagnées des débutantes de l'écurie américaine Haas, notamment le Français Romain Grosjean: "Je n'aime pas ce format", a sobrement déclaré l'ancien pilote Lotus. La première victime de marque a été un pilote Red Bull, le Russe Daniil Kvyat, éliminé en Q1 sans avoir pu défendre ses chances, à cause du chrono qui tournait et du couperet qui tombait, toutes les 90 secondes.

La grille de départ

1re ligne:
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)
Nico Rosberg (GER/Mercedes)

2e ligne:
Sebastian Vettel (GER/Ferrari)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari)

3e ligne:
Max Verstappen (NED/Toro Rosso-Ferrari)
Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes)

4e ligne:
Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Ferrari)
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer)

5e ligne:
Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes)
Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes)

6e ligne:
Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes)
Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda)

7e ligne:
Jenson Button (GBR/McLaren-Honda)
Jolyon Palmer (GBR/Renault)

8e ligne:
Kevin Magnussen (DEN/Renault)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari)

9e ligne:
Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari)
Daniil Kvyat (RUS/Red Bull-TAG Heuer)

10e ligne:
Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari)
Esteban Gutiérrez (MEX/Haas-Ferrari)

11e ligne:
Pascal Wehrlein (GER/Manor-Mercedes)
Rio Haryanto (INA/Manor-Mercedes)

Christian Grégoire