Hamilton Mercedes Singapour 2014
Lewis Hamilton (Mercedes) | ROMEO GACAD / AFP

Hamilton règne sans partage en Chine

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Lewis Hamilton (Mercedes) a remporté le Grand Prix de Chine de Formule 1 à Shanghai, soit sa 2e victoire en trois courses cette saison, devant son coéquipier Nico Rosberg et Sebastian Vettel (Ferrari).

"Xiexie!" (merci) a lancé en chinois Hamilton sur le podium de son circuit  préféré. Puis il s'est félicité du "bon déroulement du week-end" et a échangé  une poignée de mains avec son coéquipier allemand. Dans le camp Ferrari les hommes et femmes de la Scuderia étaient tout  sourire: avec ce 3e podium en trois courses, Vettel s'intercale entre Hamilton  (1er) et Rosberg (3e) au championnat du monde pilotes. Et la journée des Rouges  est encore embellie par la course de Kimi Räikkönen qui a pris la 4e place  après un départ canon. "Je suis parvenu à faire ce que je voulais de ma voiture. Il a fallu que je  contrôle l'écart entre Nico et moi, tout en économisant les pneus en fonction  de mes besoins", a raconté Hamilton, parti en pole position après avoir dominé  les essais libres et les qualifications.

Dans la foulée d'un excellent départ, en prenant soin de s'écarter pour  couper la trajectoire idéale de Rosberg, le champion du monde en titre n'a  jamais laissé la moindre ouverture à son bouillant coéquipier. Il a aussi  calqué sa stratégie sur celle de Vettel en enchaînant deux relais en pneus  tendres, en début de course, mais en les faisant durer un peu plus longtemps  que le pilote Ferrari. Cette course tranquille pour lui s'est terminée au ralenti derrière la  voiture de sécurité, sous le régime des drapeaux jaunes, suite à l'abandon en  pleine piste du jeune Max Verstappen (Toro Rosso-Renault), 17 ans, moteur cassé  alors qu'il occupait une 8e place bien méritée.

Hamilton, l'homme de Shanghai

Une ovation a retenti dans la longue tribune le long de la principale ligne  droite, où étaient brandis des grands drapeaux britanniques, quand Hamilton a  franchi la ligne d'arrivée à la fin du 56e tour. L'Anglais a donc confirmé qu'il était bien l'homme de Shanghai: il gagnait  jusque-là tous les trois ans (2008, 2011, 2014) sur la piste chinoise et le  rythme s'est accéléré avec cette quatrième victoire, la 35e de sa carrière en  F1. Autre motif de réjouissance pour le public chinois: la performance de  Räikkönen. Dans cette course lancée sur une piste sèche et sous un ciel  relativement bleu, comme si la pollution épargnait pour une fois la mégalopole  chinoise, le Finlandais est parvenu dès le premier tour à dépasser les deux  Williams. De quoi provoquer un geste rageur de son patron, Maurizio Arrivabene,  sur le muret des stands.

"Kimi", très apprécié en Chine, était bien parti pour revenir sur Vettel en  fin de course, mais la panne de Verstappen, et la neutralisation qu'elle a  provoquée, ont mis fin à ses espoirs de podium. Ce sera pour une autre fois. Après la victoire surprise de Vettel en Malaisie, voilà en tout cas  solidement remise en place la hiérarchie des écuries, dans la foulée d'essais  dominés de bout en bout par Mercedes devant Ferrari. Et par Hamilton devant  Rosberg. Prochain rendez-vous au sommet: dimanche prochain à Bahreïn.

Le classement :

1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) les 305,066 km en 1h39:42.008
    (moyenne: 183,590 km/h)
    2. Nico Rosberg (GER/Mercedes) à 0.714
    3. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) à 2.988
    4. Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) à 3.835
    5. Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) à 8.544
    6. Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) à 9.885
    7. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Mercedes) à 19.008
    8. Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari) à 22.625
    9. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) à 32.117
    10. Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) à 1 tour
    11. Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) à 1 tour
    12. Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) à 1 tour
    13. Jenson Button (GBR/McLaren-Honda) à 1 tour
    14. Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) à 1 tour
    15. Will Stevens (GBR/Marussia-Ferrari) à 2 tours
    16. Roberto Merhi (ESP/Marussia-Ferrari) à 2 tours
    17. Max Verstappen (NED/Toro Rosso-Renault) à 4 tours

AFP