Hamilton prend les devants à Sepang

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix de Malaisie, 2e manche (sur 19) du Championnat du monde 2014 de Formule 1 sur le circuit de Sepang, près de Kuala Lumpur. En 1 minute 40 secondes et 691/1000, Hamilton a devancé le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari) et son coéquipier Nico Rosberg (Mercedes), vainqueur de la 1re manche de la saison à Melbourne.

Hamilton avait dû abandonner au début du GP d'Australie, en raison d'un  cylindre défaillant sur son nouveau moteur V6 turbo hybride. Il a repris le  même moteur, réparé, pour la Malaisie, afin de ne pas entamer son quota de cinq  moteurs maximum pour toute la saison. Ce chrono de vendredi matin a donc dû rassurer ses ingénieurs, d'autant que  l'autre Mercedes, celle de Rosberg, a aussi été créditée de la meilleure  vitesse de pointe: 325 km/h, contre 315 km/h pour la McLaren de Jenson Button  et la Williams de Felipe Massa, équipées elles aussi du moteur allemand. L'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), quadruple champion du monde en  titre, qui n'aime pas le bruit des nouveaux moteurs hybrides, a dû se contenter  du 7e chrono lors de cette première séance dans laquelle il n'a fait que 9  tours, contre 23 pour les deux pilotes les plus assidus, Felipe Massa  (Williams) et Esteban Gutiérrez (Sauber).

AFP