GP Chinde Hamilton Lewis McLarent-Mercedes 042011
La McLaren-Mercedes de Lewis Hamilton | AFP

Hamilton et Alonso défient Vettel

Publié le , modifié le

Vainqueur l'an dernier, Lewis Hamilton (McLaren-Mercedes) va défier le champion du monde en titre, Sebastian Vettel (Red Bull), dimanche au Grand Prix de Belgique de F1, et la bataille s'annonce somptueuse avec comme troisième larron Fernando Alonso (Ferrari).

Les dix derniers vainqueurs
2010: Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes)
2009: Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari)
2008: Felipe Massa (BRA/Ferrari)
2007: Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari)
2005: Kimi Räikkönen (FIN/McLaren-Mercedes)
2004: Kimi Räikkönen (FIN/McLaren-Mercedes)
2002: Michael Schumacher (GER/Ferrari)
2001: Michael Schumacher (GER/Ferrari)
2000: Mika Häkkinen (FIN/McLaren-Mercedes)
1999: David Coulthard (GBR/McLaren-Mercedes)

Après plus de trois semaines de trêve, dont 15 jours de vacances forcées, ateliers, souffleries et bureaux d'étude fermés, le petit monde de la F1 fait sa rentrée à Spa, dans les Ardennes belges, au pays des averses imprévisibles et sur l'un des circuits les plus longs de la saison (7 km). "Après un mois hors du cockpit, je pense que tous les pilotes ont hâte de courir sur ce qui est probablement l'un des plus beaux circuits du monde", a dit Hamilton, leader d'une équipe anglo-allemande requinquée par ses trois victoires en cinq courses. Le titre 2011 pourrait sembler joué puisque Vettel a 85 points d'avance sur son coéquipier Mark Webber au championnat, mais la belle victoire en Hongrie de Jenson Button, le coéquipier d'Hamilton, lors de son 200e Grand Prix, a confirmé que les Red Bull, toujours intouchables aux essais, sont de plus en plus vulnérables en course.

Quant à la belle série estivale d'Alonso -quatre podiums d'affilée, dont une victoire à Silverstone, et plus de points récoltés que tous ses grands rivaux- elle a rendu sourire et espoir à la Scuderia Ferrari. Comme Vettel, le jeune seigneur, et comme Webber et Button, les vieux briscards, Alonso n'a jamais triomphé à Spa. Mais cette série va forcément s'arrêter un jour, vu le talent et la persévérance de l'Espagnol désormais trentenaire. Les paris sont ouverts. "L'équipe a le bon état d'esprit après un début de saison très difficile", dit Luca di Montezemolo, le président de Ferrari, pour qui "la seconde partie de l'année verra, j'en suis sûr, Ferrari jouer un rôle-clé. Je m'attends à ce que nous ajoutions d'autres victoires à celle, importante et historique, que nous avons remportée à Silverstone", espère le grand patron italien.

Spa, c'est aussi l'un des circuits préférés de Michael Schumacher, celui où le septuple champion du monde avait fait, il y a tout juste 20 ans, ses débuts en F1. C'était en 1991, sur une modeste Jordan... louée par Mercedes. Au fait, "Schumi", 42 ans, a dit cet été qu'il ne raccrocherait pas son casque et ses gants avant fin 2012, terme de son contrat actuel avec la marque à l'étoile. "Je serai certainement encore là l'an prochain, c'est sûr", a affirmé l'Allemand, six fois vainqueur à Spa. Quant à 2013, c'est plus flou: "Il faudra voir comment les choses évoluent, quelle sera encore la dose d'énergie et de plaisir".

Moins blasé, et pour cause, Bruno Senna va marcher encore plus sur les traces de l'oncle Ayrton en pilotant une Lotus-Renault noir et or, celle de Nick Heidfeld, aux côtés de Vitaly Petrov. L'intérim de l'Allemand dans le baquet de Robert Kubica n'a pas totalement convaincu Eric Boullier, alors il préfère commencer à préparer 2012, tout en faisant un clin d'oeil à l'histoire. Le cumul des effets "Schumi" et "Senna Jr" permettra peut-être aux organisateurs spadois d'équilibrer leur budget sans l'aide des pouvoirs publics, sur fond de débat relancé au sujet d'une alternance entre GP de France et de Belgique. Il leur faut vendre 65.000 billets d'entrée, contre 55.000 l'an dernier.

Temps de la 2e séance d'essais libres

Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:50.321
Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:50.461
Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:50.770
Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes) 1:50.838
Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:51.218
Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:51.242
Sergio Perez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:51.655
Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:51.725
Paul di Resta (SCO/Force India-Mercedes) 1:51.751
Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:51.790
Michael Schumacher (GER/Mercedes) 1:51.922
Pastor Maldonado (VEN/Williams-Cosworth) 1:52.750
Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari) 1:52.780
Jaime Alguersuari (ESP/Toro Rosso-Ferrari) 1:52.911
Sébastien Buemi (SUI/Toro Rosso-Ferrari) 1:53.009
Rubens Barrichello (BRA/Williams-Cosworth) 1:53.156
Bruno Senna (BRA/Lotus-Renault) 1:53.835
Jarno Trulli (ITA/Team Lotus) 1:55.051
Timo Glock (GER/Virgin-Cosworth) 1:55.494
Heikki Kovalainen (FIN/Team Lotus) 1:56.202
Jérôme d'Ambrosio (BEL/Virgin-Cosworth) 1:56.816
Vitantonio Liuzzi (ITA/Hispania-Cosworth) 1:57.450
Daniel Ricciardo (AUS/Hispania-Cosworth) 1:57.612
Vitaly Petrov (RUS/Lotus-Renault) 2:02.234

Temps de la 1ère séance d'essais libres

Michael Schumacher (GER/Mercedes) 1:54.355
Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:54.829
Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 2:02.740
Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 2:03.752
Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes) 2:04.301
Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 2:04.663
Felipe Massa (BRA/Ferrari) 2:04.728
Rubens Barrichello (BRA/Williams-Cosworth) 2:05.391
Jaime Alguersuari (ESP/Toro Rosso-Ferrari) 2:06.583
Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari) 2:06.886
Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 2:07.055
Sergio Perez (MEX/Sauber-Ferrari) 2:07.481
Jarno Trulli (ITA/Team Lotus) 2:08.233
Sébastien Buemi (SUI/Toro Rosso-Ferrari) 2:08.239
Pastor Maldonado (VEN/Williams-Cosworth) 2:08.918
Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 2:09.792
Timo Glock (GER/Virgin-Cosworth) 2:12.278
Vitantonio Liuzzi (ITA/Hispania-Cosworth) 2:12.389
Jérôme d'Ambrosio (BEL/Virgin-Cosworth) 2:12.772
Paul di Resta (SCO/Force India-Mercedes) 2:13.058
Karun Chandhok (IND/Team Lotus) 2:13.090
Vitaly Petrov (RUS/Lotus-Renault) 2:13.601
Bruno Senna (BRA/Lotus-Renault) 2:14.340
Daniel Ricciardo (AUS/Hispania-Cosworth) 2:14.933

Le programme
Vendredi:
10h00 à 11h30 : 1re séance d'essais libres
14h00 à 15h30 : 2e séance d'essais libres
Samedi:
11h00 à 12h00 : 3e séance d'essais libres
14h00 : Qualifications
Dimanche:
14h00 : Grand Prix de Belgique

AFP