Lewis Hamilton
Le Britannique Lewis Hamilton au volant de sa Mercedes | AFP - ALEXANDER NEMENOV

Hamilton devant Rosberg aux essais libres à Interlagos

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix du Brésil, vendredi sur le circuit d'Interlagos, à Sao Paulo, devant son coéquipier Nico Rosberg. Assuré d'un 3e titre mondial, comme le héros local Ayrton Senna, Hamilton a pris les commandes de cette séance, au bout d'une heure, en bouclant un tour en 1 minute 13 secondes et 543/1000e avec ses pneus Pirelli medium. Soit une demi-seconde de mieux que Rosberg, vainqueur au Mexique il y a deux semaines.

La 3e place de cette séance inaugurale a été prise par la Ferrari de  Sebastian Vettel devant le seul pilote Red Bull équipé d'une nouvelle version  du moteur Renault, Daniel Ricciardo. L'Australien a devancé l'autre Ferrari de  Kimi Räikkönen et l'autre Red Bull de Daniil Kvyat.

Selon le ressenti de Ricciardo et ses performances, ce nouveau moteur  Renault, qui a obligé le motoriste français à utiliser 11 jetons de  développement, sera installé samedi sur la monoplace de Kvyat. Et le Russe sera  alors pénalisé de dix places sur la grille de départ, dimanche, comme  Ricciardo, car il utilisera alors son 5e bloc moteur de la saison, un de plus  que le quota prévu par le règlement. Comme souvent le vendredi, les Williams sont restées en retrait, préférant  se concentrer sur la préparation des qualifications et de la course. Seul  Valtteri Bottas a surnagé, se hissant au 7e rang, devant le prodige néerlandais  Max Verstappen (Toro Rosso). 

Pour cette 1re séance sous un ciel voilé, devant des tribunes clairsemées,  les deux Felipe brésiliens, Nasr et Massa, n'ont pas déchaîné les passions. Le  cadet et pilote Sauber, âgé de 23 ans, n'a pu faire que le 14e temps, devant  l'aîné et pilote Williams, âgé de 34 ans, qui a déjà gagné deux fois à  Interlagos. Comme Senna. Un seul pilote de réserve a roulé, le Britannique Jolyon Palmer, dans la  Lotus de Romain Grosjean. Son père Jonathan, ex-pilote de F1, vient d'acheter  une ancienne base militaire près de Laon (Aisne), pour y construire un circuit  automobile. La 2e séance aura lieu à partir de 14h00 locales (17h00 françaises) et les  pilotes auront le droit d'utiliser des pneus tendres, ce qui leur permettra  d'améliorer leurs chronos. 

1ère séance d'essais libres

    Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:13.543 (28 tours) (moyenne: 210,930 km/h)
    Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:14.062 (36)
    Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:14.168 (27)
    Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:14.449 (27)
    Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:14.549 (20)
    Daniil Kvyat (RUS/Red Bull-Renault) 1:14.696 (25)
    Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:14.886 (25)
    Max Verstappen (NED/Toro Rosso-Renault) 1:14.960 (38)
    Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:15.174 (33)
    Pastor Maldonado (VEN/Lotus-Mercedes) 1:15.192 (31)
    Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) 1:15.314 (38)
    Jolyon Palmer (ENG/Lotus-Mercedes) 1:15.352 (33)
    Jenson Button (GBR/McLaren-Honda) 1:15.379 (28)
    Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari) 1:15.381 (29)
    Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:15.408 (32)
    Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:15.413 (29)
    Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:15.469 (24)
    Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:15.798 (34)
    Alexander Rossi (USA/Marussia-Ferrari) 1:17.860 (23)
    Will Stevens (GBR/Marussia-Ferrari) 1:18.090 (22)

AFP