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La Force India d'Esteban Ocon dans le viseur de la Haas de Kevin Magnussen. | AFP

Haas porte réclamation contre Force India

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L'écurie de Formule 1 Haas a porté réclamation contre sa concurrente Racing Point Force India dans le but de la priver de différents revenus, en s'appuyant notamment sur une réglementation concernant les monoplaces, a-t-on appris jeudi en marge du Grand Prix d'Abou Dhabi. L'équipe américaine souhaite également que sa rivale ne soit pas éligible à certaines primes d'ancienneté en arguant qu'elle est repartie de zéro après son changement de propriétaire cet été.

Haas et Racing Point Force India ont tous deux été convoqués par les commissaires pour s'expliquer vendredi matin avant la première séance d'essais libres sur le circuit de Yas Marina. Le directeur de Haas, l'Italien Guenther Steiner, s'est entretenu jeudi à ce sujet à Abou Dhabi avec le patron de la F1, l'Américain Chase Carey.

Haas prend pour angle d'attaque le fait que les règlements de la F1 stipulent que tous les participants doivent être titulaires des droits de propriété intellectuelle du design de leur monoplace. Or la société britannique Racing Point Force India, qui a succédé à l'entité indienne Force India suite à son rachat en août dernier, a logiquement continué à engager la même voiture, la VJM11.

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Placée en redressement fin juillet, Force India a été acquis par un consortium d'investisseurs mené par le milliardaire canadien Lawrence Stroll, père de Lance, le pilote de Williams. Mais pour ne pas se retrouver à la merci de tous les débiteurs du précédent propriétaire, le sulfureux milliardaire indien Vijay Mallya, pour garantir l'emploi des salariés et pérenniser l'équipe en F1, la FIA a donné sa bénédiction à un tour de passe passe : les acheteurs ont épongé les dettes dues aux fournisseurs et repris les actifs mais n'ont pas fait l'acquisition de la raison sociale de la société, à laquelle sont rattachés les droits de propriété.

L'écurie basée à Silvertone a en retour consenti à abandonner tous les points remportés avant le GP de Belgique, 13e manche de la saison. Elle occupe actuellement le 7e rang du classement des constructeurs, 42 points derrière Haas, 5e. Le contentieux entre les deux équipes n'est pas nouveau. En début de saison Force India avait remis en cause les liens supposés trop étroits de Haas avec Ferrari, qui lui fournit son moteur.

AFP