Romain Grosjean a été le plus rapide sur le circuit de Jerez
Romain Grosjean, meilleur temps de la 2e journée des essais de Jerez | CRISTINA QUICLER / AFP

Grosjean le plus rapide à Jerez

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Le Français Romain Grosjean a signé le meilleur temps de la 2e journée des essais de préparation à la saison 2013 de F1, à Jerez, au volant de sa Lotus. Troisième temps hier, le pilote tricolore a dominé une journée marquée par la violente sortie de piste de Lewis Hamilton pour sa première séance d'essais chronométrés chez Mercedes.

Romain Grosjean tient la grande forme en cette avant-saison de Formule 1. Troisième temps des essais de Jerez la veille, le pilote français a cette fois signé le temps de référence sur la piste espagnole au volant de sa Lotus. "Elle est un peu meilleure (la voiture) que celle de l'an dernier, dans tous les  domaines, mais elle n'est pas tellement différente en termes de design car la  philosophie est la même. Il faut juste qu'on apprenne comment se comportent les  nouveaux pneus Pirelli", a dit le Franco-Suisse en fin de journée.Avant que cette belle performance ne soit validée, cette 2e journée de tests avait été marquée par la violente sortie de piste du Britannique Lewis Hamilton, pour sa première sortie chronométrée au volant de sa Mercedes W04. La séance a dû être interrompue 20 minutes pour évacuer la machine du champion du monde 2008, lâché par ses freins en bout de ligne droite.

"Je commençais à me sentir bien dans la voiture, même si je n'avais fait  que trois ou quatre tours rapides. J'ai appuyé sur la pédale, les freins avant  ont un peu fonctionné, puis la pédale est allée au fond et je me suis préparé à  l'impact, en continuant à tenir le volant", a expliqué Hamilton lors d'un point  presse en fin de journée. La monoplace du Britannique, qui effectuait son 15e tour chronométré, a  tiré tout droit dans le mur de pneus en raison d'un problème de pression au  niveau des freins arrière, mais sans dommage pour son pilote sorti tout seul du  cockpit de la W04. "J'ai déjà eu des accidents dans ma carrière, certains bien  plus effrayants", a-t-il ajouté en souriant. Une grue est alors venue soulever la voiture, préalablement bâchée pour  éviter toute photo indiscrète jusqu'à son retour au stand de l'écurie  Mercedes-AMG. Elle n'en est plus ressortie de la journée et reprendra la piste  jeudi, avec l'Allemand Nico Rosberg au volant.

Hamilton, 28 ans, a passé ses six premières saisons  de F1 chez McLaren (2007-2012), avec un moteur Mercedes dans le dos, puis a été  recruté cet automne par la marque à l'étoile, 5e du dernier championnat du  monde des constructeurs. Son successeur chez McLaren, le jeune Mexicain Sergio Pérez, 23 ans, a  essayé pour la première fois la MP4-28, bouclant plus de 80 tours dans la  monoplace anglaise qu'il pilotera en 2013 aux côtés du Britannique Jenson Button, meilleur temps de la 1re journée, mardi. L'autre événement du matin avait été l'annonce de la titularisation  attendue, chez Marussia F1, du jeune Brésilien Luis Razia, venu du GP2 (5  victoires en 80 courses, de 2009 à 2012). Le pilote de 23 ans s'est aussitôt  mis au travail, bouclant au total une trentaine de tours dans la nouvelle MR02  à moteur Cosworth.

Meilleurs temps mercredi (09h00-17h00):                                 Tours
1. Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault)            1:18.218     94
2. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes)       1:19.003     95
3. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari)      1:19.134     83
4. Mark Webber (AUS/Red Bull Renault)             1:19.338    101
5. Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari)           1:19.502     98
6. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)                  1:19.519     15
7. Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes)            1:19.572     81
8. Felipe Massa (BRA/Ferrari)                     1:19.914     77
9. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault)        1:20.693     71
10. James Rossiter (GBR/Force India-Mercedes)      1:21.273     19
11. Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault)     1:21.311     88
12. Luis Razia (BRA/Marussia-Cosworth)             1:23.537     31

Jerome Carrere