Nico Rosberg F1 Mercedes
Le pilote allemand Nico Rosberg | AFP - YURIKO NAKAO

GP du Japon : Rosberg prend la pôle et devance Hamilton

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L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes) partira en pole position dimanche pour le Grand Prix du Japon de Formule 1, 14e manche de la saison 2014, à côté de son coéquipier Lewis Hamilton.

Le Grand Prix de Suzuka s'annonce brûlant. Entre les transferts qui se bousculent, la sempiternelle lutte des deux Mercedes et la météo qui pourrait venir mettre son grain de sel, les conditions sont réunies pour que le 14e GP de la saison marque les esprits. On ignore toutefois si les pilotes devront faire avec les précipitations et rester sagement derrière la voiture de sécurité. Les prévisions météo sont de plus en plus pessimistes et l'heure de la course (15h00 locales, 06h00 GMT) semblait, samedi en fin d'après-midi, la pire option, par rapport au typhon Phanfone annoncé depuis quelques jours. Mais une option rendue obligatoire par les contraintes des chaînes de télévision, surtout en Europe. Du coup, le projet d'un départ à 11h00 locales, avant l'orage, a vite été évacué. Quoi qu'il arrive dimanche, y compris une course tronquée avec la moitié des points à la fin, il restera de ce week-end à Suzuka la 8e pole position de la saison pour Rosberg, actuellement 2e du Championnat du monde avec 3 points de retard sur Hamilton. Et la 12e de sa carrière en F1, histoire de briser le quasi-monopole de Sebastian Vettel sur le circuit nippon: quatre "poles" sur cinq depuis 2009, et quatre victoires en cinq éditions.

"Je ne pense plus à Singapour. C'était une bonne journée, j'étais très à l'aise et c'était un plaisir de piloter cette voiture incroyable ici", a réagi Rosberg, à chaud, deux semaines après son douloureux abandon à Singapour  (problèmes électroniques en début de course). Rosberg a signé cette nouvelle pole position avec deux gros dixièmes de seconde d'avance sur Hamilton, soit le même écart qu'à Spa-Francorchamps fin août. "Nico était très rapide aujourd'hui", a reconnu Hamilton, qui a un peu  bloqué les roues dans son dernier tour de chasse à la "pole" mais "pas de quoi expliquer l'écart de deux dixièmes avec Nico", a-t-il consenti, fair-play. L'Anglais était d'autant plus soulagé qu'il avait eu très peur de ne pas pouvoir défendre ses chances en qualifications, suite à une sortie de piste à la fin des derniers essais libres, samedi matin. C'est aussi la 8e fois cette année que les Flèches d'Argent monopolisent la première ligne, et Rosberg mène 8-6 au total des "poles". Alors que Hamilton  mène aux points (241 à 238) et au nombre de victoires (7-4), grâce à ses récents triomphes à Monza et Singapour.

Williams attend son heure

Derrière les intouchables monoplaces allemandes, la 2e ligne de la grille  sera encore occupée par les Williams à moteur Mercedes du Finlandais Valtteri  Bottas et du Brésilien Felipe Massa. Avec une combinaison châssis-moteur  quasi-idéale pour ce circuit, ils viseront à nouveau le podium dimanche... et  espèreront secrètement un déluge tropical. Les cinq écuries de pointe de la F1 actuelle, en comptant aussi McLaren,  ont placé leurs dix pilotes en Q3, au bout d'une séance de qualifications  disputée intégralement sur piste sèche et conclue en pneus "medium", les gommes  les plus performantes sur la piste très abrasive de Suzuka.

Il y aura deux lignes mixtes, la 3e et la 5e, avec à chaque fois une Red  Bull et une Ferrari, et une ligne 100% McLaren, la 4e. Mais cette séance de  qualifications a été éclipsée par l'annonce, au saut du lit, que Vettel allait  quitter Red Bull en fin de saison. Le paddock de Suzuka est convaincu que l'Allemand va remplacer Fernando  Alonso chez Ferrari, mais l'Espagnol a fait durer le suspense, après les  qualifications: "Je suis dans une position unique, je réfléchis depuis deux ou  trois mois, je peux choisir où je vais, et quand j'y vais. Vous comprendrez  bientôt...", a dit le double champion du monde, très courtisé par McLaren-Honda.

AFP