Sebastian Vettel
Sebastian Vettel | TOM GANDOLFINI / AFP

GP d'Inde, Essais libres: Vettel en tête

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L'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull-Renault) a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Inde, 16e manche (sur 19) du Championnat du monde de Formule 1, sur le circuit de Buddh à Greater Noida, dans la banlieue de New Delhi:

En 1 minute 26 secondes et 683/1000, Vettel, qui vient de remporter les  cinq derniers GP et pourrait être sacré dimanche pour la 4e saison d'affilée, a  devancé de 188/1000 son coéquipier Mark Webber qui a terminé derrière lui à  Suzuka, il y a 15 jours, lors du GP du Japon. Pendant que se déroulait cette séance, la Cour suprême indienne a repoussé  à la semaine prochaine l'examen d'une demande d'annulation du Grand Prix basée  sur le non-paiement de certaines taxes à l'occasion des éditions précédentes.  Le GP aura donc bien lieu dimanche. Vendredi, les deux Red Bull ont devancé, dans l'ordre, la Mercedes de Nico  Rosberg, la Lotus de Romain Grosjean, 3e à Suzuka, et l'autre Mercedes de Lewis  Hamilton, devant la McLaren de son ex-coéquipier Jenson Button.

Nouveau détenteur du record absolu de points marqués en F1, 1571, affiché  fièrement sur son casque, Fernando Alonso (Ferrari) n'a bouclé que six tours,  contre 23 à Vettel, et a dû se contenter du 12e chrono de cette séance. Pour éviter que Vettel soit sacré dimanche, l'Espagnol doit absolument  monter sur le podium et marquer au moins 15 points, en espérant que l'Allemand  en marquera le moins possible. Un seul pilote de réserve a roulé, le Britannique James Calado, pilote de  GP2, dans la Force India de son compatriote Paul di Resta. Il a bouclé 22 tours  et signé le 18e temps, devant les deux Caterham et les deux Marussia abonnées  au fond de la grille. Cette séance a été disputée exclusivement en pneus Pirelli medium, devant  une assistance très réduite. Les gommes tendres seront sorties pour la première  fois lors de la deuxième séance, prévue à partir de 14h00 locales (08h30 GMT).

. 1re séance d'essais libres:
    Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:26.683
    (moyenne: 212,845 km/h)
    Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:26.871
    Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:26.899
    Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:26.990
    Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:27.227
    Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes) 1:27.335
    Sergio Pérez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:27.416
    Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:27.692
    Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:27.770
    Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:27.800
    Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:28.035
    Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:28.214
    Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:28.336
    Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:28.342
    Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:28.468
    Esteban Gutiérrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:28.538
    Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault) 1:28.730
    James Calado (GBR/Force India-Mercedes) 1:29.197
    Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:29.413
    Jules Bianchi (FRA/Marussia-Cosworth) 1:29.560
    Charles Pic (FRA/Caterham-Renault) 1:30.026
    Max Chilton (GBR/Marussia-Cosworth) 1:30.471

AFP