Fernando Alonso Ferrari
Fernando Alonso (Ferrari) | TOM GANDOLFINI / AFP

GP d'Espagne - Essais libres: Alonso le plus rapide

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L'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari) a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix d'Espagne, 5e épreuve du Championnat du monde de Formule 1, sur le circuit Catalunya à Barcelone.

En 1 min 25 sec 252/1000, Alonso, local de l'étape et bien décidé à passer  à l'offensive dimanche, a devancé son coéquipier, le Brésilien Felipe Massa. Le  troisième temps a été signé par le Français Jean-Eric Vergne au volant de sa  Toro Rosso. Fernando Alonso a donc annoncé la couleur dès cette première séance.  Actuellement 4e au classement du championnat du monde, à 30 points de  l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), l'Espagnol veut profiter de ce Grand  Prix pour remonter au classement, comme il l'avait déjà affirmé jeudi.

"Nous abordons ce week-end de manière positive et non pas avec une  mentalité défensive comme au cours de mes trois premières années chez Ferrari.  Si la victoire n'est pas réalisable, alors, nous tenterons de nous classer  aussi bien que possible", avait-il expliqué en conférence de presse, louant au  passage les progrès réalisés sur sa voiture juste avant ce Grand Prix. Les améliorations apportées chez Ferrari ont été confirmées par le deuxième  temps réalisé par Massa, toujours aussi incisif en ce début de saison.

Vergne et Grosjean : 3e et 4e

Les deux Français Jean-Eric Vergne (Toro Rosso) et Romain Grosjean (Lotus)  se sont également distingués par leurs 3e et 4e temps. Sebastian Vettel, triple champion du monde sortant et actuel leader du  classement, a en revanche étonné par un temps étonnamment lent - 19e seulement-  l'Allemand ayant visiblement abordé cette première journée en privilégiant les  réglages sur sa Red Bull. Les autres champions du monde ont eux aussi levé le pied sur cette première  séance, le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) signant le 6e temps et le  Finlandais Kimi Räikkönen (Lotus) le 8e. Quant au Britannique Jenson Button  (Mac Laren), il n'a même pas été classé, n'ayant pas effectué de tour complet.

Vendredi, le temps était à la pluie juste avant le début des essais libres,  ce qui a fait passer l'inconnue des nouveaux pneus Pirelli - plus durs - au  second plan. Les conditions climatiques devraient toutefois évoluer vers le beau temps,  ce qui pourrait relancer dimanche la question du choix des gommes.

. 1re séance d'essais libres:
    Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:25.252
    (moyenne: 196,570 km/h)
    Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:25.455
    Jean-Eric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:25.667
    Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:26.042
    Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes) 1:26.212
    Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:26.374
    Valtteri Bottas (FIN/Williams-Renault) 1:26.456
    Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault) 1:26.614
    Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:26.621
    Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes) 1:26.755
    Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:26.940
    Nico Hülkenberg (GER/Sauber-Ferrari) 1:27.061
    Sergio Perez (MEX/McLaren-Mercedes) 1:27.135
    Esteban Gutierrez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:27.250
    Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:27.576
    Heikki Kovalainen (FIN/Caterham-Renault) 1:28.373
    Giedo van der Garde (NED/Caterham-Renault) 1:28.600
    Jules Bianchi (FRA/Marussia-Cosworth) 1:28.887
    Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:29.457
    Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:29.473
    Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes)

AFP