Hamilton
Lewis Hamilton (Mercedes) sur la circuit d'Austin (Texas, USA) | CLIVE MASON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

GP des Etats-Unis : Hamilton garde le rythme

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Lewis Hamilton (Mercedes) a signé le meilleur temps des deux premières séances d'essais libres du Grand Prix des Etats-Unis, 17e manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi sur le circuit des Amériques (5,513 km). Le Britannique, qui peut être sacré dimanche champion du monde pour la quatrième fois, a devancé avec un chrono d'1 min 34 sec 668/1000e le Néerlandais Max Verstappen(Red Bull), 2e à 397/1000e, et l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), 3e à 524/1000e.

Auteur du meilleur temps lors de la première séance, le leader du Championnat du monde Lewis Hamilton a amélioré son chrono d'1 sec 767/1000e lors de la deuxième séance de la matinée. Si Hamilton a bien abordé le rendez-vous d'Austin (Texas), Sebastian Vettel a vécu une deuxième séance frustrante : l'Allemand, relégué à 59 points d'Hamilton au classement général, est sorti de la piste dans l'avant-dernier virage de son premier tour et a dû attendre pendant près de vingt minutes dans les stands, le temps que ses mécaniciens retirent tous les graviers de sa monoplace.

Le quadruple champion du monde allemand, 2e chrono dans la matinée, a bouclé huit tours, avant de regagner rapidement les stands. Il est ensuite revenu en piste en toute fin de séance, sans améliorer son meilleur tour. L'Espagnol Fernando Alonso (McLaren-Honda), en proie à une fuite hydraulique et qui avait perdu toute la première séance, a terminé la journée avec le 7e chrono, à 1 sec 636/1000e d'Hamilton. Pour ses premiers tours de roue au volant d'une Renault, l'Espagnol Carlos Sainz Jr a bouclé la séance avec le 11e temps, à 1 sec 861/1000e, juste devant son nouveau coéquipier, l'Allemand Nico Hülkenberg.

Meilleurs temps cumulés des deux premières séances d'essais libres :

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:34.668 (26 tours) (moyenne: 209,646 km/h)
Max Verstappen (NED/Red Bull) 1:35.065 (30)
Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:35.192 (11)
Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:35.279 (39)
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) 1:35.463 (24)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:35.514 (29)
Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:36.304 (28)
Felipe Massa (BRA/Williams) 1:36.460 (30)
Sergio Pérez (MEX/Force India) 1:36.481 (28)
Esteban Ocon (FRA/Force India) 1:36.490 (34)
Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:36.529 (30)
Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:36.534 (18)
Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso) 1:36.761 (40)
Kevin Magnussen (DEN/Haas) 1:37.285 (17)
Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:37.463 (31)
Lance Stroll (CAN/Williams) 1:37.788 (27)
Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso) 1:37.987 (41)
Pascal Wehrlein (GER/Sauber) 1:38.165 (35)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber) 1:38.262 (22)
Romain Grosjean (FRA/Haas) 1:38.387 (26)

 

AFP