GP des Etats-Unis - Essais libres :  La passe de trois pour Hamilton

GP des Etats-Unis - Essais libres : La passe de trois pour Hamilton

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), déjà le plus rapide lors des essais libres 1 et 2 vendredi, a signé le meilleur temps de la troisième et dernière séance d'essais du Grand Prix des Etats-Unis, 17e manche du Championnat du monde de Formule 1, samedi à Austin (Texas).

Lewis Hamilton a réussi son meilleur tour du circuit des Amériques (5,513 km) en 1 min 34 sec 478/1000e, nouveau record de la piste. Il est le premier pilote cette saison à finir les trois séances d'essais libres d'un même Grand Prix avec le meilleur chrono. Mais son avantage sur son grand rival, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), s'est réduit par rapport aux deux premières séances d'essais libres : Vettel, dont le châssis a été changé par Ferrari "par mesure de précaution", a terminé la séance à seulement 92/1000e d'Hamilton.

Vettel s'était plaint du comportement de sa monoplace lors des essais libres 2 vendredi qu'il avait passés en très grande partie dans les stands, avant de signer le 3e chrono de la séance. L'Allemand, relégué à 59 points d'Hamilton au classement général du Championnat du monde, joue gros à Austin après sa calamiteuse tournée asiatique (abandons à Singapour et au Japon, 4e place en Malaisie) : si Hamilton marque 16 points de plus que lui dimanche, il sera sacré champion du monde pour la quatrième fois. Le duel entre Hamilton et Vettel pourrait être arbitré par leurs coéquipiers, le Finlandais Valtteri Bottas (Mercedes), 3e à 214/1000e, et son compatriote Kimi Räikkönen (Ferrari), 4e à 277/1000e.

Les Red Bull sont en retrait : Max Verstappen a signé le 5e chrono, à 625/1000e, mais le Néerlandais sera pénalisé de quinze places sur la grille de départ pour avoir changé des éléments de moteurs. Son coéquipier, l'Australien Daniel Ricciardo, a terminé à la 9e place. Le Brésilien Felipe Massa (Williams) s'est classé 6e à 868/100e du meilleur temps, tandis que l'Espagnol Carlos Sainz Jr, pour son premier Grand Prix avec Renault, est 8e.

Côté français, Esteban Ocon (Force India) a fini à la 11e place, juste derrière son coéquipier mexicain Sergio Perez (10e) et à 1 sec 487/1000e du chrono d'Hamilton. Comme la veille, Romain Grosjean a souffert au volant de sa monoplace de l'écurie américaine Haas : il a été crédité du 19e chrono, à 3 sec 413/1000e, avant de partir à la faute et de devoir écourter sa séance.

3e séance d'essais libres :

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:34.478 (15 tours, moyenne : 210,068 km/h)
Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:34.570 (19)
Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:34.692 (17)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:34.755 (17)
Max Verstappen (NED/Red Bull) 1:35.103 (14)
Felipe Massa (BRA/Williams) 1:35.346 (11)
Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:35.608 (21)
Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:35.650 (16)
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull) 1:35.723 (17)
Sergio Pérez (MEX/Force India) 1:35.802 (16)
Esteban Ocon (FRA/Force India) 1:35.965 (17)
Lance Stroll (CAN/Williams) 1:36.118 (12)
Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:36.239 (15)
Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:36.599 (14)
Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso) 1:36.818 (26)
Kevin Magnussen (DEN/Haas) 1:37.271 (16)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber) 1:37.319 (17)
Pascal Wehrlein (GER/Sauber) 1:37.807 (15)
Romain Grosjean (FRA/Haas) 1:37.891 (9)
Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso) 1:38.500 (6)

AFP