Lewis Hamilton (Mercedes) sur le circuit d'Austin aux USA
Lewis Hamilton (Mercedes) sur le circuit d'Austin aux USA | CLIVE ROSE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

GP des Etats-Unis : Hamilton déjà devant

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix des Etats-Unis, 17e manche du Championnat du monde de Formule 1, vendredi sur le circuit des Amériques à Austin (5,073 km).

Hamilton, qui peut devenir champion du monde dès dimanche, a bouclé son tour le plus rapide avec un chrono d'1 min 36 sec 335/1000. Il a devancé son dauphin au classement général, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), de 593/1000e et son coéquipier finlandais Valtteri Bottas de 644/1000e. Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a signé le 4e chrono, à 1 sec 004/1000e d'Hamilton, tandis que, pour ses premiers tours de roue au volant d'une Renault, l'Espagnol Carlos Sainz Jr a bouclé la séance avec le 10e temps, à 1 sec 758/1000e. Le Monégasque Charles Leclerc, tout juste sacré champion de GP2 et pressenti pour être titularisé par Sauber en 2018, s'est classé 19e au volant d'une des deux monoplaces de l'écurie suisse, à plus de quatre secondes du chrono de référence d'Hamilton. L'Espagnol Fernando Alonso (McLaren-Honda) n'a signé aucun tour chronométré, contraint de rentrer prématurément au garage suite à une fuite hydraulique. La séance avait débuté sur une piste encore humide, après une courte averse en début de matinée, mais elle a rapidement séché, permettant aux pilotes de chausser les gommes tendres prévues pour le week-end.

1re séance d'essais libres

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:36.335 (18 tours) (moyenne: 206,018 km/h)
Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:36.928 (20)
Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:36.979 (10)
Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1:37.339 (21)
Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:37.352 (26)
Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:37.570 (23)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:37.598 (20)
Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1:37.808 (25)
Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:37.861 (20)
Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:38.093 (24)
Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:38.408 (16)
Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:38.534 (25)
Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:38.904 (19)
Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Renault) 1:39.267 (28)
Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:39.336 (17)
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:39.366 (14)
Sean Gelael (INA/Toro Rosso-Renault) 1:40.406 (25)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:40.448 (19)
Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:41.115 (25)
Non-chronométré
Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) (4)

AFP