Nico Rosberg Mercedes
Nico Rosberg lors de la première séance d'essais libre à Singapour | MOHD RASFAN / AFP

GP de Singapour - Essais libres : Rosberg le plus rapide en première séance

Publié le , modifié le

L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d'essais libres du Grand Prix de Singapour, 13e manche (sur 19) du Championnat du monde de Formule 1 sur le circuit urbain de Marina Bay (5,073 km) à Singapour:

Avec un chrono de 1 min 47 sec 995/1000e, réalisé en pneus Pirelli tendres,  le vice-champion du monde allemand a devancé de trois dixièmes de seconde le  double champion du monde anglais et, plus surprenant, l'Australien équipé d'un  moteur Renault. Sur ce circuit en ville, sorte de Monaco asiatique, long de 5 km  entrecoupés de 23 virages, la vitesse de pointe n'est que de 305 km/h, contre  360 km/h à Monza pendant le GP d'Italie, et les qualités bien connues des deux  Mercedes W06 Hybrid ont encore parlé. La bonne surprise est donc venue de Red Bull, avec ce 3e chrono de  Ricciardo, sur une piste où le talent des pilotes est un facteur crucial, bien  plus que la puissance des moteurs. La preuve, Sebastian Vettel (Ferrari),  auteur du 4e temps, a réussi à éviter de justesse le rail de sécurité, alors  que le débutant américain Alexander Rossi a mis sa Marussia dans la glissière au virage 18, à trois minutes de la fin de séance, et provoqué un drapeau rouge.

Conditions extrêmes

Vettel a devancé les deux Finlandais, soit son coéquipier Kimi Räikkönen et  Valtteri Bottas, dans sa Williams, alors qu'un autre débutant, Max Verstappen,  a réussi un excellent 7e chrono sur une piste qu'il découvre, dans sa Toro  Rosso à moteur Renault. Mais quand même à une seconde et demie d'Hamilton, dans  des conditions déjà extrêmes: 30°C dans l'air et 75% d'humidité. Vu la difficulté du contexte, aucun pilote de réserve n'a roulé. Quant à  Fernando Alonso, sur un circuit où sa McLaren-Honda pourrait peut-être tirer  son épingle du jeu, il a signé un encourageant 11e temps, à deux grosses  secondes d'Hamilton. La plupart des écuries ont terminé la séance en entamant des simulations de  course en prévision de dimanche soir.

La deuxième séance, à partir de 21H30 locales (15H30 françaises), avec l'autorisation d'utiliser aussi des pneus super-tendres, allait probablement  confirmer la tendance, avec un petit avantage: elle se déroulera à un horaire  plus proche des qualifications de samedi (21h00 locales), ce qui permettra de  se faire une idée plus précise des candidats éventuels aux premières lignes de  la grille de départ... derrière les Flèches d'Argent.  

    1re séance d'essais libres:

    Nico Rosberg (GER/Mercedes) 1:47.995 (27 tours)
    (moyenne: 169,108 km/h)
    Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:48.314 (24)
    Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:48.331 (21)
    Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:48.494 (23)
    Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:48.785 (20)
    Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:49.380 (19)
    Max Verstappen (NED/Toro Rosso-Renault) 1:49.466 (17)
    Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes) 1:49.854 (21)
    Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) 1:50.019 (28)
    Pastor Maldonado (VEN/Lotus-Mercedes) 1:50.068 (21)
    Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:50.123 (21)
    Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:50.125 (23)
    Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari) 1:50.158 (18)
    Romain Grosjean (FRA/Lotus-Mercedes) 1:50.341 (23)
    Jenson Button (GBR/McLaren-Honda) 1:50.455 (21)
    Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:50.883 (21)
    Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:51.035 (18)
    Daniil Kvyat (RUS/Red Bull-Renault) 1:51.188 (8)
    Will Stevens (GBR/Marussia-Ferrari) 1:53.903 (20)
    Alexander Rossi (USA/Marussia-Ferrari) 1:53.918 (18)

AFP