Nico Rosberg Chine
Le pilote allemand Nico Rosberg au volant de sa Mercedes | AFP - JOHANNES EISELE

GP de Russie - Essais libres 1: Rosberg le plus rapide

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L'Allemand Nico Rosberg (Mercedes) a signé le meilleur temps de la première séance d'essais libres du Grand Prix de Russie, 4e manche du championnat du monde de F1, vendredi sur le circuit de Sotchi, où il a devancé son coéquipier Lewis Hamilton.

Rosberg a bouclé son meilleur tour en 1:38.127, laissant Hamilton à 722/1000es. Les Ferrari de Sebastian Vettel et Kimi Raïkkönen, qui visent la victoire dimanche, ont décroché les 3e et 4e temps, respectivement à 1 sec 048 et 1 sec 205 de Rosberg. Mais les Mercedes ont chaussé les pneus super tendres pour descendre sous la barre de 1:39 au tour, alors que les pilotes Ferrari, qui ont pris chacun deux trains de super tendres de moins que leurs adversaires de Mercedes pour le weekend, ont effectué leurs chronos en gommes tendres, moins performantes.

Comme prévu, l'Australien Daniel Ricciardo a effectué un tour d'installation avec sur son cockpit le système de canopée baptisé aéroscreen et qui consiste en un pare-brise assez haut mais ouvert sur le dessus, pour protéger la tête des pilotes. Après l'accident mortel de Jules Bianchi au Japon en 2014, la Fédération internationale de l'automobile (FIA) a décidé d'instaurer dans la future réglementation technique un système pour protéger la tête des pilotes. Avant la proposition Red Bull, Ferrari avait testé lors des essais d'avant saison à Barcelone son propre système, baptisé halo, et qui consiste en un trépied en carbone fixé à la carrosserie derrière le volant et de part et d'autre du casque du pilote.

Sirotkin fait honneur à Renault

Après ce premier tour d'installation, Ricciardo a retiré l'aéroscreen et a effectué un total de 24 tours pour signer le 6e chrono à 1 sec 523 de Rosberg, son coéquipier russe Daniil Kvyat terminant avec le 8e temps à 2 sec 091. Sous le soleil mais sur une piste encore sale le matin, nombre de pilotes se sont fait surprendre -et même plusieurs fois-, en particulier dans le virage 2 qui conditionne l'un des passages clés du circuit, la longue courbe à gauche du virage 3. Hamilton, Rosberg, Vettel, Raïkkönen, Button, Alonso, Grosjean, Ricciardo et d'autres ont ainsi momentanément perdu le contrôle de leur monoplace, sans conséquences.

Pour cette première séance d'essais libres, le jeune Russe Sergey Sirotkin, 20 ans, avait pris chez Renault le baquet du Danois Kevin Magnussen et Alfonso Celis celui de Nico Hülkenberg chez Force India. Le Russe a signé le 13e chrono de la séance et s'est montré plus rapide que le titulaire Jolyon Palmer (18e), tandis que le Mexicain a signé le plus mauvais temps.

AFP