GP de Hongrie: Rosberg partira bien en pole position

GP de Hongrie: Rosberg partira bien en pole position

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Nico Rosberg (Mercedes) s'élancera en pole position du Grand Prix de Hongrie, dimanche sur le Hungaroring, car la direction de course a finalement confirmé, plus de six heures après le début des qualifications, le meilleur chrono de l'Allemand.

Au bout d'une séance à suspense, et surtout à rallonge, en raison de la pluie tombée en début d'après-midi sur le Hungaroring, Rosberg a signé un meilleur tour en 1 min 19 sec et 965/1000, soit 143 millièmes de seconde de moins que son coéquipier Lewis Hamilton, gêné en fin de séance par Fernando Alonso (McLaren), en travers dans le virage 9. Quelques secondes plus tard, Rosberg est arrivé à son tour, au même virage, mais Alonso était déjà reparti et il n'y avait donc plus de gêne, ou de danger. 

Qualifications mouvementées

Christian Horner, le patron de Red Bull Racing, a sauté sur l'occasion. Selon lui, Rosberg n'a pas assez tenu compte des double drapeaux jaunes allumés suite au tête-à-queue d'Alonso, quand le pilote allemand était en train de boucler son dernier tour, le plus rapide. "Je ne pense pas que ça va poser un problème car j'ai vraiment levé le pied" (entre les virages 8 et 9)", a dit Rosberg en conférence de presse, juste après la fin de séance.

Quelques heures plus tard, à 20h34, et après avoir convoqué puis écouté le pilote Mercedes, la direction de course a expliqué, dans un communiqué d'une ligne, que "la télémétrie a prouvé que le pilote a ralenti de manière significative dans le virage 8". Ce qui ne l'a pas empêché de faire le meilleur tour de la journée. "C'était une séance incroyable, avec des conditions changeantes. Je me sens bien depuis le début du week-end, dans toutes les conditions, et j'ai hâte de prendre le départ", a ajouté le vice-champion du monde allemand, auteur de sa 26e "pole", la 4e cette saison.

Il partira sur la première ligne pour la 50e fois de sa carrière en F1. A ses côtés, Hamilton s'est déclaré "pas trop déçu, car ce sont des choses qui arrivent" en évoquant ce tête-à-queue d'Alonso alors qu'il avait trois dixièmes d'avance sur Rosberg à la fin de son premier secteur. Il se consolera en partant sur la première ligne, à côté de son coéquipier, pour un GP qu'il a déjà remporté quatre fois depuis 2007 et dans lequel il a aussi réussi, ces dernières années, des remontées spectaculaires. "J'ai fait le maximum, et je sais que la course va être longue...", a prévu l'Anglais.

Red Bull mieux que Ferrari

La deuxième ligne sera occupée par les deux Red Bull de Daniel Ricciardo et Max Verstappen, à nouveau plus rapides que la Ferrari de Sebastian Vettel, gênée par la McLaren de Jenson Button dans un tour rapide qui, selon le quadruple champion du monde, aurait dû lui permettre de faire mieux que les Red Bull. Vettel sera sur la 3e ligne, à côté de l'excellent Carlos Sainz Jr (Toro Rosso). Les Hongrois auront donc droit dimanche à un nouvel épisode du duel entre les pilotes des Flèches d'Argent, car elles seront toutes les deux en première ligne, comme souvent depuis le début de la saison 2014 et l'avènement des moteurs V6 turbo hybrides.

Dans le club des "autres" écuries, les McLaren-Honda ont à nouveau montré qu'elles étaient en train de continuer à rattraper leur retard, histoire d'oublier une saison 2015 catastrophique. Alonso et son compère Button seront sur la 4e ligne, sur un circuit où ils ont chacun remporté leur tout premier GP de F1, l'Espagnol en 2003, l'Anglais en 2006. Cette séance a duré deux heures, sur la piste, au lieu d'une car la première portion (Q1), lancée sur une piste détrempée avec 20 minutes de retard, a ensuite été interrompue quatre fois par des drapeaux rouges.

D'abord à cause d'une nouvelle averse, puis à cause des sorties de piste de Marcus Ericsson (Sauber), Felipe Massa (Williams) et Rio Haryanto (Manor) sur une piste piégeuse. Cette séance hors-normes s'est prolongée pendant près de cinq heures, dans les bureaux de la direction de course et de la Fédération internationale de l'automobile (FIA). "Beaucoup de bruit pour rien", écrivait le célèbre William Shakespeare, bien longtemps avant que la F1 soit inventée.

Réactions:

Nico Rosberg (GER/Mercedes), 26e pole position en F1, dont 4 en 2016: "Les conditions étaient un véritable défi et la piste changeait tout le temps. J'ai fait un dernier tour vraiment bon, donc, c'est génial, je suis très content. Il y avait un double drapeau jaune et j'ai vraiment beaucoup ralenti et perdu du temps. Je suis sûr que tout ira bien. Je ne pense pas vraiment au passé (en référence à ses précédentes courses ici), je me concentre juste sur le présent, sur ma pole position et je me suis vraiment bien senti ici depuis le début du week-end, dans toutes les conditions. Humides, sèches, même avec le plein de carburant vendredi. Ça a donc été un super week-end jusqu'à maintenant. J'ai hâte de prendre le départ demain, ce sera une bonne opportunité demain."

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes), 2e temps: "Je ne savais pas où en était Nico. Je sais juste que j'étais le plus rapide dans le premier secteur, de quatre dixièmes. Je me sentais bien sur ce tour, mais j'ai été malheureux avec Alonso (dont le tête-à-queue a provoqué un drapeau jaune). Ce sont des choses qui arrivent. Je ne suis pas trop déçu car c'était une séance délicate et piégeuse, j'ai fait du mieux que j'ai pu. Nous avons une longue course demain devant nous et je donnerai tout ce que j'ai."

Classement des qualifications

1re ligne:
Nico Rosberg (GER/Mercedes)
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)
2e ligne:
Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer)
Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer)
3e ligne:
Sebastian Vettel (GER/Ferrari)
Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Ferrari)
4e ligne:
Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda)
Jenson Button (GBR/McLaren-Honda)
5e ligne:
Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes)
Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes)
6e ligne:
Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari)
Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Ferrari)
7e ligne:
Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes)
Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari)
8e ligne:
Esteban Gutiérrez (MEX/Haas-Ferrari)
Felipe Nasr (BRA/Sauber-Ferrari)
9e ligne:
Jolyon Palmer (GBR/Renault)
Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes)
10e ligne:
Kevin Magnussen (DEN/Renault)
Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari)
11e ligne:
Pascal Wehrlein (GER/Manor-Mercedes)
Rio Haryanto (INA/Manor-Mercedes)

Christian Grégoire