GP de Grande-Bretagne : Max Verstappen dame le pion aux Mercedes lors de la 1re session d'essais libres

Publié le , modifié le

Auteur·e : Thierry Tazé-Bernard
Le Néerlandais Max Verstappen au volant de sa Red Bull
Le Néerlandais Max Verstappen au volant de sa Red Bull | AFP - Ben STANSALL

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Comme en Autriche lors du deuxième Grand Prix de la saison, Max Verstappen (Red Bull) s'est montré le plus rapide aux essais libres, lors de la 1re séance. Le Néerlandais a devancé Lewis Hamilton (Mercedes), qui n'a pas trop cherché la meilleure performance. Juste derrière lui, la Racing Point, la jumelle de la Flèche d'argent, de Ströll. En 5e place, le Monégasque Charles Lerclerc (Ferrari).

Sur l'exigeant circuit de Silverstone, la seule question qui se posait était la suivante : les Mercedes seraient-elles aussi dominatrices que depuis le début de la saison ? Avant cette 9e séance d'essais libres de la saison, les Flèches d'argent avaient trusté le meilleur temps à six reprises. Mais comme sur le Grand Prix de Styrie, où il avait réalisé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres, Max Verstappen a montré que sa Red Bull pouvait tirer son épingle du jeu. Avec un choix de gommes rouges en fin de séance, le Néerlandais a laissé son principal rival, Lewis Hamilton (Mercedes), derrière. 

Mais que les fans du suspens ne sautent pas sur l'occasion pour rêver d'un face-à-face au couteau dans le week-end entre les deux. Comme souvent, les Mercedes ont joué le jeu tranquillement, sans forcer, en roulant avec des pneus Medium. Pas de recherche de performance ultime, juste le travail pour régler le mieux possible la monoplace qui a tout raflé depuis le début de la saison (pole position et course). 

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Dans cette première séance, l'attraction était aussi du côté de la monoplace "jumelle" des Mercedes. Au lendemain du test positif au Covid-19 de Sergio Perez, qui devient ainsi le premier pilote de F1 positif cette saison malgré toutes les mesures sanitaires prises, son équipe, Racing Point, a dû lui trouver un remplaçant. 

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Cela n'a pas été compliqué, et les dirigeants de Racing Point sont allés chercher un homme qui connaît bien la structure, en la personne de Nico Hulkenberg. L'Allemand, laissé sans baquet par l'arrivée de Esteban Ocon chez Renault, a relevé le défi de se glisser dans un baquet qui n'est pas le sien pour participer à la séance au pied levé. Avec sa grande carcasse, l'homme aux 177 départs en F1, qui avait piloté pour Force India (ancêtre de Racing Point) pendant 4 saisons, a réussi à hisser sa monoplace en 9e position. A 6 dixièmes de son coéquipier Lance Ströll, 3e temps de la séance. Avec l'une des voitures les plus performantes du plateau, peut-il jouer les premiers rôles, lui qui n'est jamais monté sur un podium en F1 ?

A l'opposé, en ne réalisant que deux tours, Sebastian Vettel n'a pas brillé et n'a pas rassuré les tifosi, une non-performance tout juste compensée par le 5e temps de Charles Lerclerc

Classement 1re séance d'essais libres:

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:27.422 (27 tours)
Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:27.896 (27)
Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1:28.004 (22)
Alexander Albon (THA/Red Bull-Honda) 1:28.129 (24)
Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:28.221 (22)
Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:28.519 (29)
Esteban Ocon (FRA/Renault) 1:28.559 (26)
Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1:28.575 (22)
Nico Hülkenberg (GER/Racing Point-Mercedes) 1:28.592 (23)
Daniil Kvyat (RUS/AlphaTauri-Honda) 1:28.868 (21)
Pierre Gasly (FRA/AlphaTauri-Honda) 1:28.909 (24)
Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1:28.988 (24)
Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1:28.990 (22)
Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:29.532 (23)
Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:29.576 (25)
 Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:29.746 (24)
 George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1:29.899 (23)
 Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1:29.925 (17)
 Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes) 1:30.703 (20)
 Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 0.000 (2)