GP d'Australie : Hamilton déjà en pole

GP d'Australie : Hamilton déjà en pole

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes) a confirmé son statut de grand favori à sa succession en 2018 en s'adjugeant la pole position du Grand Prix d'Australie, 1re manche de la saison de Formule 1, samedi à Melbourne.

Il s'agit de la 73e pole position de la carrière du quadruple champion du monde, qui partagera la première ligne avec le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari). La deuxième ligne sera occupée par l'autre Ferrari de l'Allemand Sebastian Vettel et la Red Bull du Néerlandais Max Verstappen. A quelques secondes de la fin de la Q3, Hamilton a réalisé un temps canon qui lui permet de creuser un gouffre de 704/1000e sur Räikkönen. Il confirme ainsi que les très grandes qualités de sa monoplace associées aux siennes dans ce type d'exercice allaient continuer à faire des merveilles lors de la saison 2018.

Bottas à la faute

"Je suis très content", a-t-il souligné, visiblement soulagé à l'issue des qualifications. "J'avais des bons temps dans chaque secteur jusque-là mais sur ce tour, j'ai réussi à les assembler pour décrocher la pole", a expliqué Hamilton, qui s'est dit surpris par la vitesse des Ferrari, attendues a priori derrière les Red Bull. Seul point noir pour Mercedes, l'équipier d'Hamilton, le Finlandais Valtteri Bottas, partira dimanche de la 10e place après son accident en Q3 qui a provoqué une interruption de la séance. Les Haas du Danois Kevin Magnussen et du Français Romain Grosjean s'élanceront elles respectivement des 5e et 6e rangs car l'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull) a écopé de trois places de pénalité sur la grille, et recule en 8e posititon. Les pilotes Renault, l'Allemand Nico Hülkenberg et l'Espagnol Carlos Sainz Jr seront eux 7e et 9e au départ.

La grille de départ
 

1re ligne:
    Lewis Hamilton (GBR/Mercedes)
    Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari)
2e ligne:
    Sebastian Vettel (GER/Ferrari)
    Max Verstappen (NED/Red Bull-Renault)
3e ligne:
    Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari)
    Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari)
4e ligne:
    Nico Hülkenberg (GER/Renault)
    Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault)
5e ligne:
    Carlos Sainz Jr (ESP/Renault)
    Valtteri Bottas (FIN/Mercedes)
6e ligne:
    Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault)
    Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault)
7e ligne:
    Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes)
    Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes)
8e ligne:
    Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes)
    Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda)
9e ligne:
    Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari)
    Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari)
10e ligne:
    Sergey Sirotkin (RUS/Williams-Mercedes)
    Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda)
 

AFP