Coronavirus : Le GP d'Australie de F1 menacé

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Auteur·e : AFP
Le GP de Chine en 2019
Le GP de Chine en 2019 | AFP

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Le Grand Prix d'Australie de Formule 1, prévu ce week-end à Melbourne, s'est retrouvé dès ce mercredi sous l'épée de Damoclès du coronavirus, des membres d'écuries s'étant placés en isolement après avoir présenté des symptômes grippaux.

La Formule 1 frémit aussi. Deux membres de l'écurie américaine Haas et un de la britannique McLaren ont présenté des symptômes grippaux après leur arrivée au circuit et se sont fait examiner, ont indiqué ces équipes. Ils se sont ensuite placés volontairement en isolement. "Deux membres de l'équipe présentaient des symptômes et se sont faits examiner avant de se placer en isolement volontaire, comme ils doivent le faire, en attendant les résultats", a indiqué à l'AFP un responsable de Haas qui fait courir les pilotes franco-suisse Romain Grosjean et danois Kevin Magnussen.

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Un responsable de l'organisation de l'épreuve a précisé que les résultats des examens ne seront pas connus avant 24 heures. Selon des informations non confirmées, un membre de l'écurie britannique Williams aurait aussi présenté des symptômes similaires. Le GP d'Australie, première épreuve d'une saison de F1 déjà chamboulée par l'épidémie de coronavirus, doit se courir dimanche mais les équipes sont arrivées sur le circuit de Melbourne dès mercredi. Cette manche du championnat du monde doit en principe se disputer normalement alors que la prochaine, celle de Bahrein le 22 mars, se déroulera à huis clos. Le GP de Chine, prévu initialement à Shanghaï le 19 avril, a lui été reporté à une date non précisée. Les premiers essais de l'épreuve australienne doivent avoir lieu vendredi et des conférences de presse avec les pilotes sont prévues jeudi.

Ambiance lourde

Les membres des équipes de F1 basées en Italie comme Ferrari et AlphaTauri avaient pu quitter la péninsule malgré les mesures de quarantaine générale prises dans ce pays pour contenir l'épidémie de coronavirus qui y est particulièrement virulente. Pirelli, la marque italienne de pneumatiques qui équipe l'ensemble du plateau de F1, était également présente à Melbourne avec ses effectifs habituels. L'ambiance était toutefois assez lourde dans le paddock de Melbourne situé dans le cadre bucolique de l'Albert Park.

Renault, qui a présenté mercredi son nouveau sponsor DP World, n'a ainsi pas fait participer ses pilotes, l'Australien Daniel Ricciardo et le Français Esteban Ocon, à la conférence de presse pour cet évènement afin de ne pas les "exposer inutilement", selon les termes d'un responsable de l'écurie française. Les personnes présentes essayaient de ne pas se serrer la main alors que des consignes d'hygiène étaient placardées dans les principaux points de rassemblement. La chanteuse américaine Miley Cyrus, qui devait donner un concert ce week-end en marge de l'évènement, l'a annulé.

Les autorités australiennes ont décrété une interdiction d'entrée sur le territoire pour les personnes non-australiennes ou ne résidant pas de manière permanente dans le pays en provenance de Chine, d'Iran et de Corée du sud. Cette interdiction a été étendue mercredi soir aux personnes venant d'Italie alors que la plupart du personnel de la F1 venant dans ce pays est déjà arrivé à Melbourne. Le patron du GP d'Australie Andrew Westacott avait souligné lundi que l'épidémie de coronavirus n'a pas eu d'impact sur les pré-ventes de billet: "la demande est très forte", a-t-il insisté alors que le week-end de la course attire en moyenne plus de 300.000 spectateurs. Quelque 124 personnes ont déjà été testées positives au virus Covid-19 en Australie et trois sont décédées, selon les plus récents chiffres officiels.

AFP