Sebastian Vettel sur sa Ferrari
Sebastian Vettel sur sa Ferrari | AFP - ANDREJ ISAKOVIC

F1: Vettel veut faire tomber Hamilton à Monaco

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L'Allemand Sebastian Vettel attend beaucoup du rendez-vous de ce week-end à Monaco pour le 6e Grand Prix de la saison de Formule 1. Le théâtre s'y prête, car l'an dernier, la Scuderia avait signé un doublé de prestige, avec Vettel devant Räikkönen. Pareil résultat tomberait à point cette saison. Après un début florissant, Vettel et Ferrari viennent d'enchaîner deux déceptions. Hamilton possède 17 points d'avance sur Vettel et 37 sur son équipier Valtteri Bottas

Le quadruple champion du monde britannique avait six points de retard sur l'Allemand l'an dernier avant le  Grand Prix monégasque. Ce qui ne l'avait pas empêché d'être sacré en fin de saison. L'autre quadruple champion du monde du plateau, l'Allemand Vettel, doit donc réagir au plus vite alors que sept courses se profilent lors des dix prochaines semaines. Comme d'habitude à Monaco, la course débutera encore plus qu'ailleurs lors des qualifications, puisque les dépassements y sont rares.

C'est en Principauté que les monoplaces utiliseront pour la première fois les tout nouveaux pneus Pirelli hyper-tendres. Plus performants encore que les ultra-tendres mais à l'usure accélérée, ils devraient permettre d'établir un nouveau record du tour. Le facteur météo est aussi plus important qu'ailleurs à Monaco, et le suspense s'annonce entier car, pour le moment, une ondée est attendue peu avant le départ dimanche.

Mais la bataille entre Mercedes et Ferrari pourrait bientôt se déplacer sur un autre front, technique et réglementaire. Selon le magazine allemand Auto Motor und Sport, une protestation formelle visant la Scuderia pourrait être déposée rapidement, ses rivaux dénonçant un stratagème complexe par lequel Ferrari est en mesure d'extraire plus que les quatre mégajoules d'énergie autorisés de son système de batterie. Ce type d'astuce, s'il est avéré, aurait des conséquences un peu plus sérieuses pour l'écurie de Maranello que ses rétroviseurs montés sur le "halo", que la FIA a fini par bannir.

La 250e de Red Bull

Derrière les deux favoris, on suivra aussi l'écurie Red Bull qui va célébrer dimanche le 250e Grand Prix de son histoire, avec un moral quelque peu retrouvé. "Il n'y a pas de longues lignes droites à Monaco, donc je pense que le circuit devrait plutôt bien nous convenir et sur le papier, nous pourrions être en capacité de jouer la victoire", estime le "Team Principal" Christian Horner, en poste depuis les débuts de l'équipe autrichienne en 2005. Le facteur clé pour nous est d'essayer d'améliorer notre compétitivité le samedi après-midi, parce que la position sur la grille est très importante", souligne-t-il, déplorant que le moteur fourni par Renault ne bénéficie pas d'un mode spécial en qualifications. Malgré ce désavantage, l'Australien Daniel Ricciardo et le Néerlandais Max Verstappen tenteront de décrocher un premier succès à Monaco pour l'anniversaire de l'écurie. 

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