F1 : Le GP de Melbourne dans l'incertitude, le début de saison menacé

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Auteur·e : France tv sport
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Une décision sera prise "dans les prochaines semaines" sur la tenue en mars du prochain GP d'Australie de F1, ont annoncé mardi les organisateurs. La quarataine de 15 jours imposée à tout voyageur pose problème. Des médias ont évoqué un possible report du fait des restrictions de voyage liées au Covid-19 et de l'apparition d'un nouveau variant. Et la Grande-Bretagne, terre de la majorité des écuries de F1, fait également face à une énorme vague, qui a provoqué son confinement total décrété lundi soir par le Premier ministre Boris Johnson jusqu'à mi-février.

Après avoir vécu une saison 2020 totalement chamboulée mais tout de même forte de 17 dates, la F1 va-t-elle revivre une année chaotique ? Comme tout le sport mondial, la discipline fait face aux conséquences de la Covid-19. 

L'Australie, première destination de la saison, pose un premier problème. Pour tenter d'endiguer la vague de coronavirus, les autorités imposent en effet une quarantaine de 15 jours à tout étranger. Le circuit mondial de tennis a ainsi dû s'adapter pour la première levée du Grand Chelem, reportée en février avec plusieurs tournois disputés au même endroit.  

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Les organisateurs du GP de Melbourne ont de leur côté indiqué qu'ils étudiaient la situation. "L'Australian Grand Prix Corporation continue de travailler étroitement avec le gouvernement de l'Etat du Victoria et Formula One sur les conditions et les arrangements relatifs à la tenue du Grand Prix d'Australie à Melbourne en 2021", ont-ils annoncé dans un bref communiqué. "Des précisions supplémentaires seront données après finalisation des arrangements avec toutes les parties dans les prochaines semaines."

Déjà annulé en 2020

Ce Grand Prix se tient sur le circuit de l'Albert Park, qui n'est pas permanent. Or son aménagement pour la prochaine édition n'a pas encore commencé, et la billetterie n'est pas encore ouverte. L'épreuve avait en 2020 été annulée quelques heures avant les premiers essais au terme de beaucoup d'hésitations. L'annonce qu'un membre de l'équipe McLaren s'était révélé positif avait poussé l'écurie britannique à se retirer, déclenchant le processus menant in fine à l'annulation du Grand Prix.

D'après autosport.com, le grand prix inaugural du 21 mars à Melbourne sera probablement reporté à la fin de l'année. Et c'est donc à Bahreïn que débuterait la saison de F1 le 28 mars. 

En outre, nombre d'écuries de F1 sont basées en Grande-Bretagne, où le nombre de contaminations explose du fait de l'apparition d'un nouveau variant. Ce qui complique la donne et pourrait retarder et même empêcher les équipes de développer leurs voitures et de bien préparer la saison. Lundi soir, Boris Johnson, le Premier ministre britannique, a annoncé un reconfinement total jusqu'à la mi-février. Lundi, le pays avait enregistré 59 000 nouveaux cas positifs dans les dernières 24h.

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