Nico Rosberg et Lewis Hamilton
Face à face entre les deux pilotes Mercedes, Nico Rosberg et Lewis Hamilton | AFP - Andrej ISAKOVIC

F1 : Hamilton-Rosberg pour un combat de rue à Singapour

Publié le , modifié le

Après deux victoires de rang, Nico Rosberg (Mercedes) est revenu à deux points de son coéquipier Lewis Hamilton, au championnat du monde de F1. Sur le circuit en ville de Singapour et ses 23 virages, les deux pilotes Mercedes sont plus que jamais rivaux. Mais Sebastien Vettel s'est imposé ici quatre fois lors des cinq dernières saisons, dont en 2015 sur Ferrari. Or, le Cheval Cabré comme les Red Bull semblent en regain de performances.

Sur le circuit de Marina Bay, Rosberg vivra son 200e GP de F1, depuis ses débuts en 2006, à Bahreïn, dans une Williams. Il en est déjà à 50 podiums, dont 21 victoires, mais n'a pas encore touché le Graal, un titre mondial, qu'il mérite amplement au vu de ses performances depuis bientôt trois ans face au phénomène Hamilton. L'Allemand le sait : le cap des deux tiers du championnat franchi à Monza, c'est la dernière ligne droite.

Il se souvient aussi de l'édition 2015. L'écurie Mercedes-AMG, lancée vers un deuxième doublé pilotes-constructeurs d'affilée, avait vécu à Singapour son pire week-end de la saison : abandon d'Hamilton, jamais dans le coup, et quatrième place de Rosberg, à 25 secondes de Sebastian Vettel, vainqueur dans une monoplace rouge.

Verstappen, une nouvelle star ambitieuse

"Ce ne sera pas facile", prévoit dans un communiqué Hamilton, l'un des trois seuls pilotes, avec Vettel et Fernando Alonso, à s'être imposé dans la cité-Etat depuis la toute première édition du GP en 2008.
"Ferrari et Red Bull seront dans le coup, j'en suis sûr, donc il faut se préparer à une grosse bagarre devant. C'est excitant", ajoute l'Anglais. Red Bull n'a gagné qu'une seule fois cette saison, grâce à Max Verstappen, en Espagne, et c'était la seule exception au monopole Mercedes (13 victoires en 14 GP). "Singapour, c'est vraiment l'un de mes circuits préférés. C'est très exigeant", résume la star montante d'une F1 en plein renouveau.

Le triple secret de Singapour, c'est qu'on n'y roule pas très vite en moyenne, à peine plus qu'à Monaco, qu'il y fait très chaud, même en pleine nuit, ce qui est éprouvant pour les pilotes, et que la course dure souvent longtemps, à cause des sorties répétées de la voiture de sécurité pour permettre aux commissaires de ramasser des débris et de balayer la piste.

Mercedes pas favori selon Toto Wolff

Voilà un GP où les deux atouts-maîtres des Mercedes, la puissance et l'aérodynamique, sont beaucoup moins déterminants, au point que Toto Wolff, le "Team Principal" de la marque allemade, affirme que ses monoplaces ne doivent pas être considérées comme favorites. "Ferrari était très bon ici l'an dernier (Vettel vainqueur, ndlr) et les Red Bull, avec leur design favorisant l'appui aérodynamique, devraient être très à l'aise aussi. Ne faisons pas l'erreur de penser que nous sommes favoris", souligne l'Autrichien.

Son homologue de la Scuderia, Maurizio Arrivabene, admet lui une saison décevante jusqu'à maintenant, mais se dit convaincu que son équipe a les moyens de finir l'année en trombe. "Bien sûr, nous espérions plus", a-t-il avoué sur le site formula1.com, après Monza. "Nous avons pris les mesures qui s'imposaient et je pense que nous allons repartir à la hausse."

Dans le paddock de Singapour, ce GP très attendu sera le premier depuis l'annonce, la semaine dernière, de la prise de contrôle de la F1 par le groupe américain Liberty Media. "C'est une période excitante pour notre sport, l'avenir se présente bien", estime Wolff.

Classement des championnat​s du monde

Classement des pilotes :
1. Lewis Hamilton (GBR) 250 pts
2. Nico Rosberg (GER) 248
3. Daniel Ricciardo (AUS) 161
4. Sebastian Vettel (GER) 143
5. Kimi Räikkönen (FIN) 136
6. Max Verstappen (NED) 121
7. Valtteri Bottas (FIN) 70
8. Sergio Pérez (MEX) 62
9. Nico Hülkenberg (GER) 46
10. Felipe Massa (BRA) 41
11. Fernando Alonso (ESP) 30
12. Carlos Sainz Jr (ESP) 30
13. Romain Grosjean (FRA) 28
14. Daniil Kvyat (RUS) 23
15. Jenson Button (GBR) 17
16. Kevin Magnussen (DEN) 6
17. Pascal Wehrlein (GER) 1
18. Stoffel Vandoorne (BEL) 1

Classement des constructeurs :
1. Mercedes-AMG 498 pts
2. Red Bull 290
3. Ferrari 279
4. Williams 111
5. Force India 108
6. McLaren-Honda 48
7. Toro Rosso 45
8. Haas 28
9. Renault 6
10. Manor 1

AFP