Lewis Hamilton (Mercedes)
Lewis Hamilton (Mercedes) | HOCH ZWEI / PICTURE-ALLIANCE/AFP

Essais libres 2: Hamilton sur sa lancée

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Le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), déjà meilleur temps de la 1re séance, a réalisé le meilleur temps de la 2e séance d'essais libres du Grand Prix de Bahreïn de Formule 1, vendredi soir sur le circuit de Sakhir.

En 1 minute 34 secondes et 325/1000, Hamilton, vainqueur dimanche dernier à Sepang du GP de Malaisie, a amélioré de plus de trois secondes son meilleur temps de l'après-midi, grâce à des pneus tendres sur une piste plus fraîche. Il a aussi devancé de trois dixièmes de seconde son coéquipier Nico Rosberg, vainqueur de la manche d'ouverture à Melbourne et leader du championnat pilotes.

Comme lors de la 1re séance, Fernando Alonso (Ferrari) a signé le 3e temps, devant la meilleure Red Bull-Renault, celle de l'Australien Daniel Ricciardo, et deux monoplaces à moteur Mercedes, la Williams du Brésilien Felipe Massa et la McLaren de l'Anglais Jenson Button qui prendra dimanche son 250e départ en F1. Dans l'autre Red Bull, Sebastian Vettel, quadruple champion du monde en  titre et 3e à Sepang, derrière les deux Mercedes, a réussi le 7e chrono, en  devançant de justesse deux débutants, le Russe Daniil Kvyat (Toro Rosso) et le  Danois Kevin Magnussen (McLaren).

Chez Lotus, après une 1re séance consacrée intégralement à roder de nouvelles pièces, sans trop de souci, Pastor Maldonado, qui a abîmé son fond plat sur un vibreur, et Romain Grosjean, deux fois sur le podium à Sakhir  depuis deux ans, a continué à engranger les données qui manquent encore à l'écurie d'Enstone. Trois pilotes titulaires ont repris leur monoplace "prêtée" le matin,  moyennant finances, à des pilotes de réserve. Valtteri Bottas (Williams),  Esteban Gutiérrez (Sauber) et Kamui Kobayashi (Caterham) ont profité d'une température clémente (21°C) et d'un éclairage parfait pour signer  respectivement les 11e, 16e et 21e chronos.

Gaétan Scherrer @GaetanScherrer