Kimi Raikkonen - Lotus 2012
Kimi Raikkonen a réalisé le meilleur temps de la première séance d'essais à Jerez | AFP - CRISTINA QUICLER

Essais de Jerez - Räikkönen (Lotus) meilleur temps

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Le Finlandais Kimi Räikkönen (Lotus-Renault) a signé le meilleur temps mardi de la 1re journée d'essais de préparation à la saison 2012 de Formule 1, alors que Red Bull, encore en rodage, n'a signé que le 4e chrono avec la nouvelle RB8. Les performances réalisées mardi, purement symboliques si tôt dans la saison, n'ont eu qu'un seul intérêt: montrer que la Lotus E20 semble bien née et que Räikkönen, champion du monde en 2007, n'est pas trop rouillé.

Le double champion du monde allemand, Sebastian Vettel, n'arrivera que  mercredi soir à Jerez  pour piloter la RB8 jeudi et vendredi. En attendant,  c'est son coéquipier australien, Mark Webber, qui a été chargé du rodage de la  nouvelle monoplace de l'écurie championne du monde. Mercedes, venu avec sa voiture de 2011, s'est contenté d'évaluer les  nouveaux pneus Pirelli, avec Nico Rosberg au volant le matin, puis Michael  Schumacher l'après-midi, dans des conditions de piste que les pilotes ne  retrouveront pas souvent pendant la saison. "Il faisait cinq degrés ce matin sur la piste alors que, l'an dernier, nous  n'avons jamais eu moins de 15 degrés pour une séance ou une course", a noté  Paul Hembery, le responsable compétition du manufacturier italien. "Comme il  n'y a pas de Grand Prix organisé ici à Jerez , nous n'avons pas de référence en  course et nous concentrons notre travail sur l'usure de nos gommes les plus  dures", a-t-il ajouté.

Sauber et Force India, les bons élèves


Chez McLaren, c'est Jenson Button, le vice-champion du monde, qui était  désigné pour baptiser la MP4-27, seule monoplace de 2012 à arborer un museau  conventionnel. Mais rien ne dit qu'à Melbourne, le 18 mars, après trois  semaines d'essais, elle ne sera pas dotée elle aussi d'un "nez de canard" moins  esthétique. Le plus assidu a été le Japonais Kamui Kobayashi (Sauber), avec 106 tours  bouclés, suivi de près par l'Ecossais Paul Di Resta (Force India), meilleur débutant de 2011, qui en a fait 101, devant quelques dizaines de spectateurs.  En début de matinée, alors que la brume recouvrait encore les collines  environnantes, la nouvelle Williams FW34 était sortie de son stand. Elle est  équipée d'un moteur Renault, comme lors de l'époque la plus glorieuse de  l'écurie de Sir Frank Williams (9 titres mondiaux de 1989 à 1997, 63 victoires  en Grand Prix).  "C'est vraiment un nouveau départ", a résumé Frank Williams, dont 2012 sera  la 35e saison de F1, mais la première sans son compère l'ingénieur Patrick  Head, co-fondateur de l'écurie, qui a pris du recul cet hiver.

Le classement de mardi :

1. Kimi Räikkönen (FIN/Lotus-Renault)          1:19.670    75
       2. Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes)    1:19.772   101
       3. Nico Rosberg (GER/Mercedes)                 1:20.219    56 (matin)
       4. Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault)          1:20.496    54
       5. Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari)   1:20.694    57
       6. Michael Schumacher (GER/Mercedes)           1:20.794    42 (après-midi)
       7. Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari)        1:21.353   106
       8. Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes)        1:21.530    62
       9. Felipe Massa (BRA/Ferrari)                  1:22.815    69
       10. Heikki Kovalainen (FIN/Caterham-Renault)    1:23.178    28
       11. Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault)     1:23.371    25
       12. Pedro de la Rosa (ESP/HRT-Cosworth)         1:23.676    44

AFP