Sebastian Vettel
Sebastian Vettel et sa Ferrari | JOSE JORDAN / AFP

Essais de Barcelone: La meilleure entame pour Vettel sur Ferrari

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L'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) a signé le meilleur temps de la première journée d'essais de préparation à la saison 2016 de Formule 1, lundi sur le circuit de Barcelone, devant Lewis Hamilton (Mercedes).

Le quadruple champion du monde, qui espère pouvoir jouer le titre avec sa  nouvelle SF16-H, a devancé d'une demi-seconde, le matin, le triple champion du  monde britannique au volant de la nouvelle Mercedes W07 Hybrid. Puis les deux  pilotes ont continué à tourner mais sans tenter d'améliorer leur chrono matinal. Hamilton a bouclé 156 tours, soit 721 km, plus que l'équivalent de deux  Grands Prix d'Espagne. Il a été le plus assidu de cette journée inaugurale,  exactement comme l'an dernier à Jerez quand son coéquipier Nico Rosberg avait  aussi affolé les compteurs le tout premier jour des essais d'avant-saison. Renault (ex-Lotus), de retour en F1 avec une écurie à part entière, a fait  confiance à un débutant, le Britannique Jolyon Palmer, champion de GP2 en 2014,  pour faire débuter lundi la nouvelle RS16. Avec à la clé le 11e et dernier  chrono du jour, réalisé en pneus plus tendres, en fin de journée. Le Français Romain Grosjean (ex-Lotus) n'a pu faire que 13 tours le matin  au volant de la nouvelle Haas à moteur Ferrari. Il a perdu une partie de son  aileron avant à haute vitesse, le matin, mais sans sortir de la piste. Une fois  sa monoplace vérifiée et réparée, il s'est remis à rouler l'après-midi.

Essais d'avant-saison, Barcelone, 1er jour​

    Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:24.939 (69 tours)
    Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:25.409 (155)
    Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Tag-Heuer) 1:26.044 (86)
    Valtteri Bottas (FIN/Williams-Mercedes) 1:26.091 (80)
    Alfonso Celis Jr (MEX/Force India-Mercedes) 1:26.298 (57)
    Jenson Button (GBR/McLaren-Honda) 1:26.735 (83)
    Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Ferrari) 1:27.180 (55)
    Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:27.555 (88)
    Pascal Wehrlein (GER/Manor-Mercedes) 1:28.292 (54)
    Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:28.399 (31)
    Jolyon Palmer (GBR/Renault) 1:29.356 (36)

AFP